Broer en zus nemen het op tegen schaaklegende

'Winnen is uitgesloten, zelfs als Kasparov een slechte dag heeft'

'Winnen is uitgesloten, zelfs als Kasparov een slechte dag heeft'

Rein en Iris oefenen nog wat zetten vooraleer ze aantreden tegen de schaakmeester. ivw Foto: © Isabel Van Tendeloo

LEUVEN - Broer en zus Rein (15) en Iris (10) Verstraeten delen een bijzonder talent. Allebei lieten ze zo'n driehonderd jongeren achter zich in een schaakwedstrijd. Vandaag nemen ze het op tegen niemand minder dan Garry Kasparov.

Rein en Iris kregen het schaken nochtans niet met de paplepel mee. 'Ik zou het geen familietrekje noemen, eerder toeval. Mijn vader kent de regels van het spel wel, maar echt veel schaakt hij niet', zegt Rein. 'Omdat ik me in het tweede leerjaar tijdens de wiskundeles verveelde, gaf de leerkracht me verdiepingsoefeningen. Ook schaken zat daar bij. Zo is het voor mij allemaal begonnen. Uiteindelijk heb ik me dan met een vriend aangesloten bij een schaakclub. Mijn zus is mij gevolgd, omdat ze zag dat ik dingen won. We hebben nog een jongere zus, maar schaken is niet echt iets voor haar.'

Wereldkampioenschap

Dat ze er goed in zijn, bewijzen de vele bekers van Rein en Iris die ondertussen haast niet meer te tellen zijn. Ze werden te talrijk om nog allemaal in de woonkamer uit te stallen. Allebei zijn broer en zus onder meer Vlaams kampioen geweest en vorig jaar deden ze beiden mee aan het wereldkampioenschap. Volgende week mag Rein voor de tweede keer deelnemen aan het wereldkampioenschap.

Maar tegen Kasparov hebben ze nog nooit mogen spelen. 'Deze wedstrijd is anders', legt Rein uit. 'Er waren verschillende voorrondes, waaraan iedereen tot 15jaar mocht deelnemen, ook spelers die niet competitief gericht waren.' Na de eerste ronde, waar zo'n driehonderd jongeren aan deelnamen, bleven er nog 110schakers over. Zij mochten afgelopen weekend in de gebouwen van Option in Heverlee deelnemen aan het simultaantornooi tegen schaakgrootmeesters Nigel Short en Almira Skripchenko. De tien beste uit deze wedstrijd mogen vandaag aantreden tegen Kasparov.

Zenuwen

Een grote naam in het wereldje, en dat bezorgt Iris wel wat zenuwen. 'Zoiets maak je maar een keer mee. Dat is best spannend', zegt ze. Haar broer bekijkt het iets rustiger. 'Het is een unieke ervaring, maar stress is nergens voor nodig'. En hoewel hij zich de voorbije dagen heeft voorbereid op de wedstrijd, gelooft hij niet dat hij de schaakmeester kan verslaan. 'Winnen is uitgesloten, zelfs als Kasparov een slechte dag heeft.'

Wie van de familie het verste komt, maakt voor Rein en Iris niet veel uit. 'Mijn broer is ouder, dus ik vermoed dat hij beter zal zijn. En ik gun het hem ook. Ik denk het voor hem een grotere schok zou zijn als ik moest winnen.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio