Familie en vrienden onthullen bord voor Valentien De Smet

‘Je verloor de wedstrijd tegen blinkend metaal'

Martine en Filip De Smet onthulden een herdenkingsbord op de plaats waar hun dochter Valentien op 20 november 2008 verongelukte. Foto: © Paul Darragas

OUDENAARDE - Tientallen familieleden en vrienden waren zaterdagmiddag aanwezig op de herdenking van Valentien De Smet. Op de plaats waar het meisje op 20 november 2008 in de Weldenstraat in Welden verongelukte, onthulden haar ouders een SAVE-herdenkingsbord.

Donderdag 20 november 2008 omstreeks 7.30 uur. De toen vijftienjarige Valentien De Smet steekt op een paar honderd meter van haar woning de Weldenstraat over voor de bus richting het Technisch Instituut Onze-Lieve-Vrouw in Oudenaarde. Twee buurjongens die al in het bushokje stonden, zien hoe het meisje door een auto opgeschept en weggeslingerd wordt. De hulpdiensten proberen Valentien nog te reanimeren, maar ze overlijdt ter plaatse.

Op die plaats werd zaterdag een SAVE-herdenkingsbord onthuld. SAVE staat voor Samen Actief voor Veilig Verkeer. Tientallen familieleden, vrienden, klasgenoten en leden van de Oudenaardse atletiekclub – Valentien De Smet was een getalenteerde loopster, nvdr. – woonden de ingetogen plechtigheid bij.

‘Veel vragen blijven onbeantwoord, maar de afschuwelijke waarheid is dat het leven van Valentien hier stopte', onderstreepte Luc Vancoillie namens de vzw Ouders van Verongelukte Kinderen.

‘Het SAVE-bord is in de eerste plaats een eerbetuiging aan Valentien, zodat zij elke dag onzichtbaar aanwezig blijft.'

De ouders Filip en Martine De Smet onthulden het herdenkingsbord.

Moeder Martine haalde pijnlijke herinneringen op: ‘Die woensdagavond was je dolgelukkig omdat je weer wedstrijden mocht lopen en donderdagochtend had je een onverwoestbaar gevoel. Aan het hek wierp je nog een kushandje. Je was een fantastische loopster, maar je wedstrijd tegen blinkend metaal heb je verloren. Mijn respect voor de hulpverleners en de politie, die ons voortreffelijk heeft opgevangen, is groot. Nu moeten wij verder leven, of liever overleven.'

De ouders Van Valentien zijn niet te spreken over de manier waarop ze door het gerecht behandeld werden.

‘Tegenover het gerecht zijn we verbitterd en boos. Die mensen zitten in een toren en laten niets menselijks blijken. Voor het gerecht is Valentien niets meer dan een zaak en een dossiernummer.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio