'Fijn om erbij te horen'

Tweedejaarsjunior Tosh Van der Sande wint nu ook in het buitenland

Tweedejaarsjunior Tosh Van der Sande wint nu ook in het buitenland

'Winnen in het buitenland, is toch anders', ervaart Tosh Van der Sande. 'De concurrentie was bijzonder groot in Toscane.'ocs-santacroce

WIJNEGEM/ - Voor Tosh Van der Sande leek de Italiaanse bodem afgelopen week veel weg te hebben van heilige grond. De 17-jarige Wijnegemmenaar won in de Ronde van Toscane twee van de vier ritten, pakte het puntenklassement én reed drie dagen in de leiderstrui.



Toscane gisterochtend. Op de luchthaven van Pisa checkt de Avia-delegatie in voor de trip naar België.

Het weekje onder de Italiaanse zon werd zowel sportief als extrasportief een meevaller van jewelste voor het Oost-Vlaamse team, dat het ploegenklassement won.

'Wat hier gebeurde, was buiten mijn verwachtingen', vertelt Tosh Van der Sande, die naar Italië was afgereisd in de hoop een ritje te winnen.

Dat gebeurde al op dag één, met aankomst in het Florentijnse Cerbaia. Van der Sande was in een spurt met twee sneller dan de Franse wereldkampioen veldrijden Arnaud Jouffroy, de latere eindwinnaar.

'Pas achteraf kreeg ik te horen dat ik de wereldkampioen van Treviso had geklopt', lacht de student van de Gentse Topsportschool.

'Het maakte mijn zege op slag nóg mooier. Bovendien was het mijn eerste van het seizoen. Wat op zich weinig zegt, want ik heb nog niet één kermiskoers gereden. En dat ben ik ook niet écht van plan. Het is in de grote wedstrijden dat ik iets kan leren.'

Voor de regerende Belgisch kampioen ploegenachtervolging, puntenkoers, scratch en ploegkoers was het twee dagen later, in Montecalvoli, opnieuw raak. Dit keer in een massaspurt van 87 renners.

'Met nog vijf kilometer te gaan, begon het hele team zich voor mij dubbel te plooien. Het was fantastisch. Nooit eerder had ik een massasprint kunnen winnen.'

Niets verraadt het in zijn stem, maar op de slotdag speelde Van der Sande de eindzege nog kwijt. Vier luttele seconden kwam hij finaal te kort.

'In een afdaling liep mijn ketting eraf. Met de fiets van Thomas Sprengers (uit Westerlo, dsp) ging ik mee in de achtervolging op Jouffroy, maar hij was ongelooflijk sterk. We haalden hem nog terug, maar richting aankomst viel er opnieuw een gaatje dat ik niet meer dicht kreeg. Ik was wél blij dat Thomas Op de Beeck (uit Olen, dsp) de rit kon winnen.'

Van der Sande spreekt over zijn mooiste zeges op de weg tot nog toe.

'Winnen in het buitenland, is toch anders', ervaart hij. 'De concurrentie was bijzonder groot. Het is geen toeval dat de Italianen ieder jaar vooraan eindigen op het WK. Het is dan ook fijn om vast te stellen dat ik zelf tot die top behoor.'

'Wél jammer dat de klimmen niet nog lastiger waren', vindt hij. 'We hadden er het team voor.'

Van der Sande, die begeleid wordt door zijn vader Patrick en ex-prof Ferdi Van den Haute, start vrijdag in de Trofee Morbihan, een driedaagse in Frankrijk.

'Ik ben benieuwd of het er even hectisch aan toe zal gaan als in Toscane. Iedereen begon daar plots tegen mij te praten in het Italiaans. En ik maar ja knikken.'



Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio