Raf Declercq zoekt museum om zijn verzameling over te nemen

‘Unieke sleutelcollectie mag niet verloren gaan'

© © Laurens Dubois

© © Laurens Dubois

© © Laurens Dubois

1 / 3
thumbnail: null
thumbnail: null
thumbnail: null

Eind volgend jaar sluit het museum voor Sleutel en Slot definitief de deuren. Het museum stelde de sleutelcollectie van Raf Declercq tentoon. Nu zoekt de eigenaar een koper. ‘Vreemd dat er zo weinig interesse blijkt te zijn', zegt Declercq.

Laurens Dubois

De memoires van Knokkenaar Raf Declercq (87) getuigen van een bijzondere levenswandel. Vooral zijn stiel als slotenmaker bracht Raf naar alle uithoeken van de aarde. Tot enkele jaren geleden verzamelde hij nog unieke sleutels en sloten. De oudste dateren nog uit het pre-romeinse tijdperk.

Het museum voor Sleutel en Slot staat niet toevallig recht tegenover Litto, de Nieuwpoortse fabrikant van sloten en veiligheidscilinders. Litto stelt nu al een elftal jaar de sleutelcollectie van Raf Declercq tentoon in de gerenoveerde kistenmakerij van het bedrijf. Eind 2011 valt echter het doek over het museum, wegens te duur.

Duur

Cultuurschepen Geert Vanden Broucke (CD&V) van Nieuwpoort staat alvast niet te springen om de museumdeuren open te houden. ‘We zullen het nog wel eens bekijken, maar eigenlijk staan we weigerachtig tegenover musea. Die blijken bijzonder duur te zijn. Bovendien staat de fabriek van Litto wel op Nieuwpoortse bodem, terwijl het museum (aan de overkant van de straat) op territorium van Oostduinkerke staat', zegt de cultuurschepen.

Met het sluiten van het museum ziet Raf geen andere optie dan de hele collectie van de hand te doen. ‘Ik heb enorm veel genoten van mijn verzameling', begint Declercq. ‘Maar ik word te oud. Bovendien zijn mijn kinderen er niet in geïnteresseerd. Ik heb er trouwens ook geen plaats voor. Ik heb er bijzonder veel voor gedaan. Het bracht me bij bijzondere mensen en op adembenemende plaatsen. Maar nu is het genoeg.'

Uniek

Toch hoopt Raf dat zijn verzameling in de regio kan blijven. ‘Dit is een unieke verzameling', verzekert de Knokkenaar. ‘Ik vind het al vreemd dat sleutelstad Nieuwpoort niet geïnteresseerd is. Hopelijk bekijkt het gemeentebestuur Knokke-Heist het toch nog even. Ik bood burgemeester Lippens van Knokke-Heist ooit nog de hele verzameling aan tegen de helft van de marktwaarde, maar hij was toen in elk geval niet geïnteresseerd. Mocht ik nu geen koper uit de omgeving vinden, dan verkoop ik alle exemplaren in één keer bij veilinghuis Sotheby's.'

Behalve van de historische belang ervan, werd Raf ook nog overtuigd van de financiële waarde van de verzameling. ‘Ik liet de hele handel schatten bij veilinghuizen Sotheby's en Christie's. Daar werd een bedrag van 250.000euro gekleefd op de collectie. Mocht ik ze daar verkopen, mag je er zeker van zijn dat de verzameling versplintert. Zou dat geen zonde zijn? Ook voor een historische stad als Brugge zou het echt wel een culturele meerwaarde kunnen bieden. Wist je trouwens dat de sleutel het meest gebruikte voorwerp is?'

Voor meer foto's en info: nieuwsblad.be/knokke-heist

Video

Keuze van de redactie

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio