Rouwcentrum Verleyen-Van Baelen opent ook deuren van koelkamer

'Confrontatie met emotie en verdriet'

'Confrontatie met emotie en verdriet'

Olivier Van Baelen runt de moderne rouwcentra in de Kasteellaan en de Spoorwegstraat. Jan Van de Velde Foto: © Jan Van de Velde

HAMME - Het rouwcentrum Verleyen-Van Baelen in Hamme is ongetwijfeld een buitenbeentje tijdens de Open Bedrijvendag op zondag 3 oktober. Bezoekers kunnen er van dichtbij kennismaken met een lijkwagen, het vernieuwde funerarium en zelfs de koelkamer.

'Sinds vier generaties bieden wij ondersteuning bij één van de moeilijkst te verwerken gebeurtenissen in een mensenleven, met name het overlijden van een familielid', zegt Olivier Van Baelen (27), die in 2005 als 22-jarige de jongste begrafenisondernemer in ons land werd. Stichter Gustaaf Verleyen verzorgde in 1948 uitvaarten in onderaanneming voor de gemeente Moerzeke.

'In de naoorlogse periode werd de lijkwagen nog voortgetrokken door een paard', weet Olivier. 'Funeraria bestonden toen nog niet. De overledene werd naar aloud gebruik thuis in de beste kamer opgebaard. Op de dag van de begrafenis plaatste men een rouwkapel in de woning en werd aan de voorgevel een passend rouwdecor gehangen. Men vertrok toen nog in rouwstoet naar de kerk.'

Nadat grootvader Cyriel Verleyen de zaak overnam en later zijn dochter Giselle met echtgenoot Eric Van Baelen in zijn voetsporen trad, staat Olivier Van Baelen in de zaak.

'De Open Bedrijvendag laat ons toe om mensen te laten kennismaken met ons vernieuwde funerarium. Zij kunnen tegelijk zien in welke omgeving en op welke manier hun dierbare overledene wordt verzorgd en opgemaakt. Op die manier verlagen we de drempel naar ons uitvaartcentrum, want de meeste mensen kennen onze vernieuwde accommodatie enkel van het praalbed waarop de overledene ligt opgebaard. Met de overname van het funerarium van Walter D'hooge in de Spoorwegstraat hebben we onze dienstverlening vanuit Moerzeke nog versterkt in Hamme.'

Olivier Van Baelen is ondanks zijn jonge leeftijd al een oude rot in het vak. 'Ik liep al sinds mijn achttiende mee om uitvaarten te begeleiden. Daarom ben ik de confrontaties met emotie en verdriet inmiddels wel gewend en weet ik hoe we daar best mee omgaan om de getroffen familie in de beste omstandigheden te begeleiden', besluit Van Baelen.

Rouwcentrum Verleyen-Van Baelen, Spoorwegstraat11 in Hamme, tel. 0477-22 07 12, verleyen-vanbaelen@skynet.be

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio