'Hij is en blijft een springmachine'

Kunstschaatser Kevin Van der Perren staat voor de jaren van de waarheid

© © Marc Herremans - Corelio

Nu de vrieskou in aantocht is, maken de kunstschaatsers zich in Canada op voor hun seizoen vol gewaagde pirouettes en sierlijke sprongen op muziek. Kevin Van der Perren zet stilaan de stap naar de absolute wereldtop, zegt zijn trainster Vera Vandecaveye.

Frank Van de Winkel

Met de Skate Canada in Quebec zet Kevin Van der Perren (25) van vrijdag tot zondag zijn eerste passen op het ijs in een belangrijke wedstrijd dit seizoen. De Bloso-atleet loopt op wolkjes. Na zijn negende stek op de Olympische Winterspelen 2006 bevestigde hij dit jaar met brons op het EK. Hij bewijst dat ook sporters uit kleinere schaatslanden kans maken op succes, zelfs als ze geen blad voor de mond nemen en de platgetreden paden in choreografie en kostumering al eens vermijden. Ook privé zit het snor: enkele maanden geleden trok hij met zijn vriendin in in een huis in Ninove en volgend jaar trouwt het paar.

Drie onderdelen

De kunstschaatser en zijn trainster Vera Vandecaveye stappen vandaag het vliegtuig op naar Quebec. 'Nog nooit heeft Kevin zich zo goed voorbereid', zegt Vandecaveye. 'Alles loopt zeer goed, ook de viervoudige sprongen. Van de tien sprongen die hij maakt, lukken er tijdens de training negen, of zelfs tien. En van de blessure in de dijspier achteraan, die vorig seizoen opspeelde, heeft hij geen last meer. In Canada mikt hij dan ook op de top vier.'

De uitslagen in toptornooien wijzen erop dat Van der Perren zich steeds beter uit de slag trekt. 'Kevin gaat inderdaad vooruit. Zo kan hij nu twee verschillende viervoudige sprongen uitvoeren, uiteraard naast zijn triple axel.' Die twee viervoudige sprongen in één programma combineren is evenwel nog niet voor vandaag. 'Dat is mentaal nog te zwaar.'

Kunstschaatsers onderscheiden drie onderdelen in hun programma: passen, pirouettes en sprongen. Zeker aan twee onderdelen kan Van der Perren nog schaven. 'Hij werkt stap voor stap, niet alles in één keer. Zijn top heeft hij dan ook niet volledig bereikt: dat is inderdaad meer voor de Winterspelen van 2010. Kevin is en blijft een springmachine: dat is zijn sterkste punt. De pirouettes zijn erop vooruitgegaan maar zijn nog voor verbetering vatbaar. Het passenwerk is dan weer enorm moeilijk.'

Muziekkeuze

Nochtans lijkt dat het makkelijkste onderdeel, maar er schuilen addertjes onder het gras. Passen, de tussenschakels naar pirouettes en sprongen, moeten op het juiste moment en de juiste plaats gezet worden. In overeenstemming met de choreografie ook. 'Het passenwerk wordt enorm onderschat. Het is zeer vermoeiend en vraagt een zeer grote beheersing. De jury straft het minste foutje af.' Eén moment de concentratie verliezen kan rampzalige gevolgen hebben. Niet altijd even makkelijk voor de onstuimige, enthousiaste Van der Perren die door zijn energieke stijl soms een tikje voortvarend is.

Van der Perren blijft bij zijn voornemen om een frisse wind te laten waaien in zijn muziekkeuze. Daarbij werkt hij nu samen met de Rus Youri Bureiko. In zijn lange kür in Québec schaatst hij op de filmmuziek uit

Lawrence of Arabia

, voor zijn korte kür op muziek van Xotick. 'Xotick is erg moderne muziek', zegt Vandecaveye op een toon waaruit blijkt dat het om heel eigenzinnige muziek gaat maar dat je Van der Perren zijn keuze moet laten.

Aangeboden door onze partners