Zwemmen

Nina Van Koeckhoven trekt een streep onder haar 20-jarige zwemloopbaan

Nina Van Koeckhoven trekt een streep onder haar 20-jarige zwemloopbaan

Nina Van Koeckhoven: 'Ik hoop dat ik in de toekomst nog iets kan betekenen voor de zwemsport.' Eric Noens Foto: © NBEN

ZELZATE - Nina Van Koeckhoven trok op de Flanders Swimming Cup haar laatste baantjes. Na een carrière van twintig jaar zet de zwemster uit Zelzate er op 28-jarige leeftijd een punt achter. 'Een weloverwogen beslissing al is het met pijn in het hart.'

Stoppen op een hoogtepunt kan je het in het geval van Nina Van Koeckhoven niet echt noemen, maar toch haalt de poulain van Herman Verbauwen nog altijd een behoorlijk niveau.

'Naar Belgische normen kan ik nog altijd met de top wedijveren. Getuige de twee finaleplaatsen die ik het voorbije weekeinde in Antwerpen nog kon halen. Ik stelde bovendien mijn persoonlijk record op de 50 meter vlinderslag scherper. Dus uitbollen kan je het zeker niet noemen. Maar wanneer je geen kwalificatie meer kan afdwingen voor de Europese kampioenschappen, vind ik de tijd rijp om een stapje terug te zetten. Dan is de top van weleer toch zoek en daarom nam ik deze beslissing.'

Nina Van Koeckhoven nam deel aan de Olympische Spelen in Sydney en werd in de finale van de 200 meter vrije slag op het EK, en dit zowel in een 25- als 50-meterbad, telkens zesde. Het Belgisch record op deze afstand staat meer dan tien jaar later nog altijd op haar naam. 'De Spelen zullen me mijn hele leven bijblijven. Vooral in de intrede in de zwemarena was er één om kippenvel van te krijgen. Ik was er toen ook nog maar zestien en plots toegejuicht worden door duizenden mensen is wel een beleving op zich.'

Nina Van Koeckhoven had toen de leeftijd om aan meer olympiades deel te nemen, maar zo'n vaart liep het niet. 'Na de Spelen in Sydney liep ik een voedselvergiftiging op en dat voorval is me de jaren nadien blijven achtervolgen. Ik haalde nog wel een hoog niveau, maar kon niet meer dat extraatje afdwingen en dat is echt nodig om de Spelen te kunnen halen', stelt Nina Van Koeckhoven die tenvolle beseft dat ze niet een carrière van Becue of Verbauwen bij elkaar kon zwemmen.

De 28-jarige Van Koeckhoven is beroepshalve intussen als criminologe bij de politie werkzaam. 'Maar de sport laat ik niet schieten. Ik nam al deel aan enkele triatlons en ook het zwemmen zal ik niet helemaal laten vallen. Het trainen doe ik trouwens nog altijd even graag als tijdens de eerste dag. Ik hoop dat ik in de toekomst nog iets kan betekenen voor de zwemsport.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio