'Gesnakt naar dit moment'

Pieter Jacobs neemt onder Australische zon nieuwe start als prof bij Silence-Lotto

Pieter Jacobs neemt onder Australische zon nieuwe start als prof bij Silence-Lotto

Pieter Jacobs hoopt zich in de Tour Down Under te kunnen tonen. 'Ik denk dat de conditie goed zit.'sil

LOENHOUT - Was hij nog te jong om vorig seizoen prof te worden? Vast staat dat vooral de omstandigheden het Pieter Jacobs moeilijk maakten. De zekerheid die hij bij Unibet.com miste, krijgt hij nu wél bij Silence-Lotto. 'Je hoort mij niet klagen.'



Als een van de eerste ProTourteams streek het Belgische Silence-Lotto elf dagen geleden neer in Adelaide, de hoofdstad van Zuid-Australië en de toegangspoort tot de outback, het woestijnachtig binnenland.

Op de twintig uur durende vlucht - business class en met tussenlanding in het Maleisische Kuala Lumpur - vier renners: Mario Aerts, Wim Vansevenant, Olivier Kaisen en Pieter Jacobs. De aussies Robbie McEwen, Nick Gates en Matthew Lloyd kwamen pas afgelopen zaterdag aansluiten.

Wie zich de zuidkustzon extra laat gevallen, is Pieter Jacobs. Voor de 21-jarige klimmer uit Loenhout wordt de Tour Down Under de eerste opdracht voor zijn nieuwe werkgever.

En of hij er zin in heeft.

'Ik snakte écht naar dit moment', vertelt hij. 'Het vorige seizoen ligt toch al weer vier maanden achter mij. Ik ben blij dat ik hier zit en niet in Europa (het gros van het team werkte een stage af in Portugal, red.).'

'Vorig jaar maakte ik in deze ronde mijn debuut als prof en dat is me toen goed bevallen. Nu de Tour Down Under binnen de ProTour valt, lijken de belangen wel hoger te liggen. Niet dat er druk is van de ploegleiding of zo, maar ik weet niet of het er nog rustig aan toe zal gaan.'

'Ik hoop me hier te kunnen tonen. Ik denk dat de conditie goed zit. Al blijft het moeilijk om daar zonder competitiekilometers al een goed zicht op te hebben.'

Jacobs zette zondag zijn woorden kracht bij met een 21ste plaats - op 128 deelnemers - in de Down Under Classic, het criterium dat geldt als opwarmer voor de ronde die vandaag begint.

Laat het duidelijk zijn: zijn transfer naar Silence-Lotto luidde voor hem een nieuwe start in als prof, na zijn - op mooie ereplaatsen in de Ronde van Ierland en de Memorial Rik Van Steenbergen na - toch kleurloze debuutjaar bij Unibet.com.

'2007 was een valse start', erkent hij. 'Grotendeels door de constante onzekerheid over mijn programma en de problemen met de ProTourlicentie van het team, maar misschien ook door mijn jonge leeftijd.'

'Toch was het geen verloren jaar', voegt hij er meteen aan toe. 'Hoe je het ook draait of keert: als jonge renner leer je vaak meer uit tegenslagen dan uit successen.'

'Ik hoopte vorig seizoen al iet of wat te kunnen uitvissen of ik ook in het échte klimmerswerk bij de profs succesvol kan worden, maar dat lukte dus niet. Dit jaar bij Silence-Lotto wil ik dat het anders loopt. Ik heb alleszins nog tijd.'

Jacobs kreeg inmiddels al een globaal programma voor dit seizoen.

'De ploegleiding wil met mij duidelijk naar de rittenkoersen trekken. Hoofdzakelijk naar die in het zuiden. Ik ben gesteld op de zon. Dus je hoort mij niet klagen.'

'Het is moeilijk te zeggen wat mijn grootste uitdaging wordt dit seizoen. Ik zou toch graag minstens een keer winnen. Tirreno-Adriatico of Parijs-Nice wordt mijn eerste doel van het seizoen, maar ook de Vuelta en zelfs het WK spoken al door mijn hoofd.'

'Het belangrijkste op mijn leeftijd blijft echter dat er in de loop van het jaar goeie resultaten volgen. Ik ben ambitieus. Ik hoop dat jullie de échte Pieter Jacobs nog niet gezien hebben.'



Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio