Studente maakt fotoreportage in Zuid-Afrika

Fotoboek Heleen vertelt leven in townships

MELSBROEK - Heleen Peeters (21) belandde in 2005 dankzij het uitwisselingsprogramma AFS in Johannesburg. De gepassioneerde en talentvolle fotografe keerde dit jaar terug en keek door het oog van de lens naar de levensvreugde in achtergestelde buurten.

Heleen Peeters is terug van Zuid-Afrika. ‘Na vier jaar fotografie aan het Coloma-instituut in Mechelen trok ik naar Londen om me daar verder te bekwamen', legt Heleen uit. ‘Dankzij het intercultureel uitwisselingsprogramma kwam ik in 2005 een eerste keer in Johannesburg terecht. Omdat ik in London de opdracht kreeg om voor mijn thesis een fotoreeks over één thema te maken, wist ik al snel dat deze locatie heel geschikt zou zijn. Na wat opzoekingswerk op internet kwam ik in contact met een ‘positive living center'. Dit zijn weeshuizen voor aidskinderen. Na schooltijd worden de kinderen er opgevangen. Ze kregen een warme maaltijd en werden geholpen bij hun huistaken. Ikzelf leefde er bij verschillende gezinnen in de townships. Niet meteen de meest veilige buurten maar dat was nu net mijn motivatie.'

De cultuurschok was waarschijnlijk groot? ‘Mijn eerste ervaring - hoe gek het ook moge klinken - was heel positief. Ik had zo'n beetje het gevoel dat ik in een chirobeweging was beland. Vanaf de tweede week ging ik ook de kinderen thuis bezoeken. Daar werd ik met de schrijnende armoede geconfronteerd. Toch bleef ik achter mijn fotoproject staan. Ik zou het leven in dat weeshuis met het familiale leven bundelen.'

Weeshuis

‘Om mijn aanpak niet choquerend te laten overkomen, bezocht ik de mensen eerst zonder fototoestel. Ze waren blij dat ik hun problemen onder de aandacht wou brengen. Bij mijn tweede bezoek trachtte ik altijd foto's te maken die positief zouden worden bekeken. Met respect voor de mens zoals hij is. Ik liet hen ook de beelden zien alvorens er enkele uit te kiezen. In het weeshuis liet ik de kinderen experimenteren met de zelfontspanner. Mooie en ontroerende beelden trouwens.'

‘Het fotoboek gaf ik de naam ‘Amandla' mee. Zoeloetaal dat zoveel betekent als kracht. Nelson Mandela gebruikte dat woord vaak tijdens zijn speeches. De toehoorders riepen hem dan ‘Awethu', vrij vertaald ‘aan ons', terug. De opbrengst van het fotoboek gaat integraal naar Tomorrow Trust, een Zuid-Afrikaanse ngo die samenwerkt met het weeshuis', besluit Heleen Peeters.

Het fotoboek kost 18euro en is te koop bij Heleen via info@heleenpeeters.com of 0472-88.06.10. Van 1november tot einde december zijn de foto's doorlopend te bezichtigen op het gemeentehuis.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio