Gunter Van Handenhoven en Piet Demol kleuren Qatarese tweede klasse Belgisch

'Wie zich niet aanpast, is snel weg'

Import is het leidmotief in Qatar. Alles wat het oliespuitende schiereilandje zijn grandeur geeft, ruikt Westers, ook in het voetbal. België heeft met Gunther Van Handenhoven (29) en Piet Demol (53) twee zonen uitgestuurd naar Qatar. 'Moderne slavernij, het bestaat hier', zeggen ze.

Het schiereiland Qatar is in oppervlakte drie keer kleiner dan België, maar door de gas- en olievoorraden hebben enkel Luxemburgers een grotere koopkracht.

Ook in het voetbal is die groot genoeg om twee Belgen naar een tweedeklasser te lokken. In de steenwoestijn met de betonnen oase Doha vonden Gunther Van Handenhoven en Piet Demol ruim een half jaar geleden hun geluk, bij godbetert tweedeklasser Al-Ahli. Van Handenhoven tekende bij de club nadat hij ruim een jaar aan de kant was gebleven door een knieblessure en de disciplinaire afwikkeling van de zaak-La Louvière, over de met opzet verloren wedstrijd tegen Lierse (7-0), waarvoor hij een voorwaardelijke schorsing kreeg.

Piet Demol was jaren jeugdcoördinator bij AA Gent, maar beproefde de jongste jaren zijn geluk in de Golfregio. Bij Al-Wasl als assistent van zijn vriend Johan Boskamp, nadien bij Saham Club in Oman en nu bij tweedeklasser Al-Ahli, waar hij de beloften leidt.

Is het hier goed toeven voor jullie westerlingen?

Van Handenhoven: 'We wonen allebei in een ommuurde gemeenschap. Na een week heb je het land gezien. Toch is het hier een paradijs. Dankzij de zon heb ik alle dagen een vakantiegevoel. Ik heb een zee van vrije tijd, leef goed en moet een beetje voetballen.'

Demol: 'Ik ga vissen of trek naar een parkje in Al Wakra, waar ik geniet van de duizenden geuren en kleuren. Er is ook een klein visrestaurantje.'

Komt een voetballer hier louter voor het geld?

Van Handenhoven: 'Het grote voordeel is dat je in Qatar geen belastingen moet betalen. Ik weet niet wat spelers bij Anderlecht verdienen, maar als je in België niet bij de top drie speelt, kun je beter naar hier komen. Als ik in België evenveel had kunnen verdienen, dan was ik natuurlijk nooit vertrokken.'

'Ik zat in een moeilijke periode. Door de affaire met La Louvière en mijn knieblessure had ik lang niet meer gevoetbald. Ik had contact met enkele Belgische eersteklassers, onder andere Sint-Truiden, maar iedereen informeerde nadrukkelijk naar de zaak-La Louvière. Toen de aanbieding uit Qatar kwam, bevond ik me niet in de positie om die te weigeren.'

Demol: 'Ik weet dat veel Belgische voetballers staan te popelen om naar hier te komen.'

Van Handenhoven: 'Als ik bel met Belgische collega's merk ik dat er steeds meer interesse is om naar hier te komen.'

Niet alles hier is rozengeur en maneschijn?

Van Handenhoven: 'Op het eerste gezicht zie je een rijk land met onuitputtelijke middelen, maar die gebruiken ze enkel voor hun eigen mensen.'

Demol: 'Minder dan een vierde van de bevolking is Qatari. Zij zijn de toplaag en de buitenlanders doen al het werk. Je vindt hier moderne slavernij. Qatar voert Indiërs en Filippino's in om voor een hongerloon te werken. Ik vraag hen steeds of ze hier graag zijn. In al die tijd heb ik niet één ja gehoord.'

Van Handenhoven: 'Als je de juiste stamboom hebt, krijg je van bij de geboorte een rekening waarop er maandelijks door de staat geld wordt gestort. Bouwgrond, huis, elektriciteit: alles wordt geregeld door de staat. Een ploegmaat van ons krijgt maandelijks 3.000 tot 4.000 euro omdat hij wil studeren.'

Demol: 'We kunnen zelfs niet zomaar naar huis vliegen. Als je het land uit wil, moet je daarvoor toestemming krijgen van het Olympisch Comité. De Nederlandse trainer Co Adriaanse (die Al-Sadd trainde, red.) werd tegengehouden toen hij een paar dagen vakantie in Nederland wilde doorbrengen.'

Gunter, weten ze hier dat je vriendin, Ann Van Elsen, voor Playboy heeft geposeerd?

Van Handenhoven: 'Neen, dat soort tijdschriften komt hier zelfs niet binnen. In de kleedkamer wordt ook niet over vrouwen gepraat.'

Door het mentaliteitsverschil moet het hier anders voetballen en trainen zijn.

Demol: 'Je mag een speler nooit voor de groep terechtwijzen. Als je je niet aanpast, ben je hier snel weg. Daarom heeft Adriaanse het hier met zijn grote bek niet lang uitgehouden. Johan Boskamp had dat snel begrepen.'

Van Handenhoven: 'Het frustreert me dat je de ene dag met veertig traint en de volgende dag plots met twintig. Een scheerbeurt bij de kapper is een reden om onaangekondigd weg te blijven van de training.'

'Publiek heb je hier nauwelijks. Er zijn zelfs teams die mensen betalen om naar de wedstrijden te komen kijken.'

Wordt er van jullie buitenlanders veel verwacht?

Van Handenhoven: 'Als we twee keer op rij verliezen, is het al crisis. De buitenlanders dragen dan steeds de verantwoordelijkheid.'

Demol: 'In de sport worden de sjeiks geconfronteerd met iets wat ze niet kennen. Een Rolls Royce kopen ze gewoon, maar op succes in de sport heeft geld minder vat.'

De hitte moet tijdens de zomer moordend zijn.

Van Handenhoven: 'We voetballen tot mei. Dan kan het veertig tot vijftig graden zijn. Tijdens de rust trekken we in dat geval een nieuwe outfit aan. En twee paar schoenen meenemen is een must, want die staan letterlijk vol water.'

Jullie club, Al Ahli speelt in de tweede klasse. Hoe is het niveau?

Van Handenhoven: 'Na de degradatie zijn de beste spelers hier weggegaan. Technisch valt het voetbal wel mee, maar tactisch en fysiek minder. Als iemand drie spelers passeert, wordt het publiek wild, zelfs al levert die actie niets op. De Qatari willen de spelletjes op hun Playstation imiteren.'

'Ik wil absoluut eens in de hoogste klasse van Qatar voetballen. Is het niet met Al-Ahli, dat wil promoveren, dan bij een andere club.'

Demol: 'Het niveau in eerste klasse is meer dan behoorlijk. Als Anderlecht tegen de top drie speelt, dan leggen ze geen perfect parcours af. De meeste eersteklassers zouden zich ook in België kunnen handhaven.'



Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.