'Dit is een stap achteruit'

Jobhopper Georges Leekens kiest na veel gedoe voor Lokeren

Jobhopper Georges Leekens kiest na veel gedoe voor Lokeren
Maandag nog een mondeling akkoord met Moeskroen, op dinsdag een handdruk met AA Gent-manager Louwagie, maar gisteren kende de soap-Leekens pas echt een onverkwikkelijk hoogtepunt. De 58-jarige coach maakte bekend dat hij uiteindelijk voor drie seizoenen bij Lokeren tekent.

Marc Reunes

AA Gent zou tot 2010 zijn werkgever blijven. Of het zou moeten zijn dat hij tegen een boom reed. Toen woensdagavond op onze redactie een uitnodiging binnendwarrelde voor een persconferentie van Georges Leekens in Torhout - plaats van afspraak het tenniscentrum De Kodddaert, daar waar aanstormend talent Gally De Wael, de dochter van vriendin Kathleen, furore maakt - hadden wij toch zo onze twijfels. Waarom zo ver weg van het Ottenstadion?

Leekens hield ons ook donderdagochtend nog lang in twijfel. Om precies kwart over elf stak hij van wal met een ellenlange speech, maar pas rond de klok van twaalven kwam, na veel rond de pot draaien, het verlossende woord eruit. 'Ja, ik ga naar Lokeren.' Een warrige knoop die hij naar eigen zeggen pas 's nachts om drie uur had doorgehakt.

Voor een goed begrip: AA Gent eindigde de voorbije competitie vierde, Lokeren bleef ternauwernood in eerste klasse. Zelfs voor een volksmenner als Mac the Knife is het dan moeilijk om een zinnige uitleg te verzinnen. Dat er muizenissen in zijn hoofd zaten, dat het nieuwe stadion te lang uitbleef, dat hij op zoek was naar een nieuwe uitdaging... Het zal wel.

'Dit is inderdaad een stap achteruit', moest hij toegeven. 'Even goed doen als bij mijn eerste ambtstermijn, toen we bijna Europees speelden, is onmogelijk. Voorlopig is er niks, er zal heel wat werk nodig zijn om een nieuwe ploeg op de rails te zetten. Maar ik heb carte blanche gekregen. En Lambrecht is een vriend. Als die in nood is, ga je op zijn minst. Komt daarbij dat mijn werk af is in Gent, ik vertrek langs de grote poort. Een matige spelersgroep is tot een uitstekende kern in perfecte balans uitgegroeid. Toen ik er aankwam, was de sfeer er heel negatief. Nu is er weer volop ambiance, geldt weer de clubleuze nie neute nie pleuje.'

Hoezo, je werk is af? Net nu staat het nieuwe Arteveldestadion in de steigers.

'Wacht maar af. Er zijn veel problemen met vergunningen, met de politiek. Ik merk dat de bouw van het nieuwe stadion steeds maar achteruit wordt geduwd. En je kan geen drie tot vier jaar wachten om je budget omhoog te trekken, anders gaat je ploeg weer naar beneden. Voorzitter De Witte verdient dat niet. Misschien effent mijn vertrek wel het pad.'

Dinsdag vertelde je ons nog dat je zeker zou tekenen in Gent. Of het moest zijn dat je tegen een boom zou rijden, of dat Berclusconi zou bellen...

'Dat was fout van mij. Maar wie zonder zonde is, werpe de eerste steen. Ik was de voorbije dagen plots mezelf niet meer, ik liep met een zak van vijf kilogram op mijn rug. Het was een hartverscheurende keuze. Vorig jaar kon ik naar Marseille, kon ik tonnen geld verdienen in Dubai of Qatar. Ik besliste in België te blijven. Maar nu kwamen er toch weer twijfels. Daardoor was ik als een voetballer die niet wist de bal links of rechts te trappen. Dan doe je plots rare dingen, wacht je te lang, en ben je de bal kwijt.'

De supporters zullen je deze transfer niet in dank afnemen. Na Club is Lokeren voor hen aartsvijand nummer één.

'Ik hoop dat ze me niet uitspuwen. Ik was de man van Gent, echt en kind van hen. In Gent moeten ze trouwens ophouden met in de eerste plaats naar Brugge of Lokeren te kijken. Waar ik naartoe ga, heeft geen belang.'

In hoeverre hebben voorgaande twisten met de voorzitter meegespeeld in je beslissing?

'Ivan gaf me af en toe een pikuur, had vaak de emotie op de tong. En ze mogen mij niet in mijn eer van professionalisme raken. Maar in elk huwelijk zijn er akkefietjes, dit maakt er nog geen vechtscheiding van. De echte reden ligt elders, ik hou nu eenmaal van avontuur.'

Gaan sommige spelers hun lot aan dat van jou verbinden? In het geruchtencircuit valt al te rapen dat Stoica en Olufade mogelijk dezelfde weg inslaan?

'Ik ga proberen al mijn spelers op te bellen. Hopelijk begrijpen ze het. Met sommige jongens heb ik een speciale band. Maar Boussoufa is ook weggegaan bij Gent, en die was als een zoon voor mij. De voetballers van Gent beseffen dat ze straks Intertoto kunnen spelen en dus hun eigen weg moeten gaan.'

Ben je niet bang met deze transfersoap definitief je reputatie te grabbel te gooien?

'Nee, absoluut niet. Een reputatie maak je achteraf, met de resultaten. Ik heb nu eenmaal aanbiedingen gekregen, zo werkt het. Drie jaar Gent was op zich al een wonder. Zondag vertrek ik op vakantie: een frisse kop halen en dan opnieuw beginnen.'

Slotvraagje: je tekent toch écht bij Lokeren?

'Zeker weten.'

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.