,,Ja, wij kunnen wereldkampioen worden''

In het jaar 1 na Stefan Everts wikken drie jonge Belgen hun kansen op de titel

In het Nederlandse Valkenswaard start zondag het WK motorcross. In het jaar 1 na Stefan Everts is het koffiedik kijken wie de opvolger wordt van de grootmeester. Kevin Strijbos (21), Steve Ramon (27) en Ken De Dycker (22) waren vorig seizoen de nummers twee, drie en vier. Als de logica gerespecteerd wordt.... Stefan Geeroms

Strijbos (lacht): ,,...Dan word ik de nieuwe wereldkampioen. Was het maar zo makkelijk. Ik start al met een handicap. Mijn knie speelt mij parten, al heb ik er niet zoveel last meer van. In Valkenswaard hoop ik op het podium te staan. Mijn doel is inderdaad om wereldkampioen te worden. Voor minder mag of kan ik niet gaan.''

Ramon: ,,Dat is ook mijn doel. Coppins, Strijbos en in iets mindere mate De Dycker zijn mijn voornaamste concurrenten. Een andere naam verwacht ik niet. De Reuver, Leok, Philippaerts of Barragan kunnen een Grand Prix winnen, maar meespelen voor de eindzege zullen ze volgens mij niet.''

De Dycker: ,,Twee jaar geleden werd ik negende in het WK, vorig jaar vierde. Elk jaar ga ik vooruit. Ik ben er nog maar 22. Veel mensen zeggen dat ik nog tijd zat heb, maar ik wil mij nu al in het titeldebat mengen.''

Krijgen we dit jaar een spannender WK?

Strijbos: ,,Ja. De concurrentie zal moordend zijn. Wie nu al kan voorspellen wie de nieuwe wereldkampioen wordt, is een crack.''

Ramon: ,,Ik zie niet één rijder het WK beheersen, zoals Everts vorig jaar deed. Het zal er vooral op aankomen om heel regelmatig te zijn. Om op het podium te staan.''

De Dycker: ,,Vorig seizoen legden wij ons misschien te snel neer bij het meesterschap van Everts. Nu kan iedereen winnen.''

Weegt de erfenis van Everts zwaar?

Ramon: ,,Ik ben 27, reed al drie jaar MX1 en botste daar op een uitzonderlijke generatie. Niet alleen Everts maar ook Smets en Pichon. Het was geen schande om tegen die mannen te verliezen.''

De Dycker: ,,Ach, Everts werd ook vergeleken met Eric Geboers en Georges Jobé. Het is gewoon een stadium waar we door moeten. De Belgen hoeven toch niet te klagen. Wij zitten hier met drie titelkandidaten. De weelde is nog groot.''

Strijbos: ,,Ik ben het ondertussen gewoon. Word ik wereldkampioen, dan zal ik het mogen horen: zonder Everts is het makkelijk. Maar dat trek ik me niet aan.''

Mogen jullie nu nog falen?

Ramon: ,,Word ik geen wereldkampioen, dan zal ik ontgoocheld zijn maar dan is mijn wereld nog niet vergaan. Ik heb al een mooie carrière bij elkaar gereden. Ik werd al een keer wereldkampioen en draai al jaren mee aan de top.''

Strijbos: ,,Na mijn tweede plaats van vorig jaar ligt er behoorlijk wat druk op mijn schouders. Logisch maar ik ga proberen er zo weinig mogelijk aan te denken.''

De Dycker: ,,Ik heb van mijn hobby mijn beroep kunnen maken. Twee jaar geleden reed ik nog voor een appel en een ei rond en werd ik gesponsord door de bakker om de hoek. Nu zit ik in een fabrieksteam en verdien goed mijn boterham.''

Jullie hebben veel talent, maar er ontbreekt toch iets. Steve, jij zou niet genoeg karakter hebben.

Ramon: ,,Ach, dat hoor ik al mijn hele leven. Harry Everts zei ooit: was Steve mijn zoon, ik zou hem veel harder aanpakken. Maar ik ben zijn zoon niet. Roepen en schelden, dat werkt bij mij niet. Ik neem niet zoveel risico's, da's wel waar, maar ik hang dan ook minder in het decor.''

Kevin, jij zou een losbol zijn.

Strijbos: ,,Dat was zo. Tot vorig jaar was ik naast de cross nog met van alles en nog wat bezig. Je bent jong, hé. Nu weet ik dat vooral rusten belangrijk is. Ik heb met Marc Herremans als trainer gewerkt, maar val nu opnieuw terug op John van den Berk. De ex-wereldkampioen kent de cross door en door. Daar had ik nood aan.''

Ken, jij komt conditie te kort, wordt gezegd.

De Dycker: ,,Dat was inderdaad zo. Ik kon moeilijk twee reeksen voluit gaan. Maar daar heb ik deze winter keihard aan gewerkt. Willy Linden is nu mijn trainer. Jawel, de ex-trainer van Stefan Everts. Hij kent het klappen van de zweep en ik heb dan ook heel wat vooruitgang geboekt.''

Tot slot, zijn jullie nu Bekende Vlamingen?

Ramon: ,,In het crossmilieu kent uiteraard iedereen mij, maar of dat ook bij het grote publiek het geval is? Everts en Smets werden ook pas na ettelijke wereldtitels overal opgevoerd. Om eerlijk te zijn: echt wakker lig ik daar niet van.''

De Dycker: ,,Vraag aan de man in de straat: wie is Ken De Dycker? Ik denk dat 95 procent zijn schouders ophaalt. Voor mij is het goed zo. Ik heb een grote supportersclub en genoeg mensen die mij omringen. Ik heb mijn rust nodig en word dan ook graag gerust gelaten.''

Strijbos: ,,Motorcross is nog altijd een kleine sport. Iets meer media-aandacht zou welkom zijn, maar het ligt ook niet in mijn aard om constant met mijn gezicht op tv te verschijnen. Ik denk dat niemand van ons drieën op aandacht kickt.''

Corrigeer