Stickertjes moeten wereld ‘een klein beetje liever maken'

Mechelse kunstenares plakt wereld vol hartjes

MECHELEN - Ze hangen op een vuilnisbak in het Spaanse Valencia, op een verkeersbord in Noord-Ierland en wie weet binnenkort ook wel onder uw brievenbus. Een Mechelse straatkunstenares heeft het tot haar missie gemaakt om overal waar ze komt hartjesstickers te kleven. ‘Om de wereld een klein beetje liever te maken.'

Al meer dan twintigduizend hartjes heeft ze uitgeknipt en opgekleefd. Het eerste zeven jaar geleden in Barcelona en sindsdien is het zo'n beetje haar levensdoel geworden om overal waar ze komt hartjes te kleven. Zij is een 29-jarige straatartieste uit Mechelen die anoniem wil blijven. ‘Het draait niet om mij, maar om het symbool van het hartje', vindt de jonge vrouw die communicatie studeerde, geïnteresseerd is in sterrenkunde en van ‘gekke dingen' houdt. Omdat er fikse boetes op haar straatkunst staan, vindt ze het veiliger om niet met haar naam in de krant te komen.

‘Ik ben al sinds mijn tienerjaren bezig met streetart', zegt ze. ‘Maar door de jaren heb ik ontdekt dat graffiti niets voor mij is. Veel straatkunstenaars vinden de kick die erbij hoort fantastisch, maar ik word er zenuwachtig van. Eigenlijk ben ik nogal een braaf meisje.'

Tot in Oeganda

Stickeren gaat sneller dan graffiti, zodat je minder kans hebt om betrapt te worden. Nooit kleeft ze haar hartjes zonder toestemming op privé-eigendom, meestal kiest ze voor straatmeubilair als vuilnisbakken of verkeersborden. In haar zoektocht naar een eigen tag kwam ze uit bij een klein, rood hartje. ‘Niet gelinkt aan een religieuze of politieke organisatie, maar voor iedereen. Oud of jong, zelfs een Eskimo begrijpt het symbool voor de liefde.'

De kans dat haar stickers straks echt tot bij de Eskimo's raken, is reëel. Er kleven al hartjes in Mexico, IJsland, Ibiza, Duitsland en zelfs in Oeganda. ‘Mijn broer die videodocumentaires maakt, was vorig jaar bij Oegandese kindsoldaten. Ik heb hem gevraagd of hij stickers wilde meenemen. Vorige week werd de reportage uitgezonden in Terzake op Canvas en wie goed keek, kon mijn hartjes zien. Niet dat ik de illusie koester dat mijn hartjes de wereld een betere plaats zullen maken, maar als de kinderen één seconde hebben geglimlacht, is mijn missie geslaagd.'

Girl in Space

Momenteel is de kunstenares bezig met het opstarten van een eigen vzw die ze Girl in Space noemt. ‘De laatste jaren werk ik hier en daar om mijn stickers te financieren. Maar binnenkort wil ik een webshop openen voor jonge ontwerpers, waar ik ook mijn eigen stickers zal verkopen.' Al haar hartjes heeft ze zelf geknipt uit dikke rollen stickerpapier. ‘Ik denk er niet aan om bij een groothandel een zak stickerhartjes te bestellen. Elk hartje is met liefde gemaakt.'

Corrigeer

NIEUWS