'Voor het plezier'

Ex-eersteklassers Alain Denil en Didier Frenay moeten GR Katelijne in tweede provinciale houden

SINT-KATELIJNE-WAVER - Wat heeft Groen Rood Katelijne met ex-eersteklassers? Na Roger Lukaku en Jean-Jacques Missé-Missé trok het nu ook Alain Denil, Didier Frenay en Axel Smeets aan. De oude gloriën moeten de zwalpende fusieclub uit het degradatieslop halen.



Het begon allemaal met een oefenwedstrijd begin juli tegen buur KV Mechelen. Ex-Mechelaar Alain Denil mocht als gastspeler bij GR Katelijne aantreden tegen de neo-eersteklasser.

De geboren en getogen Jettenaar deed dat méér dan behoorlijk en bewees nog niet versleten te zijn. Vier maanden later verdedigt hij de kleuren van groen-rood.

'Ik ben bij GR Katelijne terechtgekomen door een telefoontje van doelman Gregoire Vanderidt, een goede vriend van mij. Hij vertelde me dat zijn ploeg in een crisis zat en vroeg of ik de club wou komen versterken', legt de 41-jarige Denil uit.

'Nadien vroeg men mij of ik nog iemand kende die voor GR Katelijne zou willen komen spelen. Zo zijn mijn twee collega's van ons voetbalmanagementbureau Didier Frenay en Axel Smeets, die pas na de winterstop speelgerechtigd is, bij de club terecht gekomen.'

Dat Frenay toestemde, is merkwaardig. De lange afstand tussen zijn woonplaats Brugge en Sint-Katelijne-Waver schrikt Frenay blijkbaar niet af.

'Ik wou de club uit de nood helpen. GR Katelijne is een sympathieke club en ik heb veel respect voor de ploeg. Ik ben er zeker van dat ik er veel plezier ga beleven.'

Andere factoren, zoals zijn drukke job en zijn leeftijd, ziet hij evenmin als hinderpalen.

'Ik ga nu drie tot vier weken trainen en regelmatig op controle bij kinesist Lieven Maesschalk. Ik kleef geen datum op mijn debuut. Ik zie wél wanneer ik er klaar voor ben', aldus de 41-jarige Frenay, die de voorbije vier jaar op non-actief stond als voetballer.

'En wat mijn werk betreft, daar zijn goede afspraken over gemaakt. Als ik een belangrijke afspraak heb voor het werk, dan gaat die voor.'

'Onze job speelt zich ook vooral overdag af', vult Denil aan.

'Zondagmiddag, als GR Katelijne speelt, zijn er namelijk weinig voetbalwedstrijden die we beroepsmatig moeten bijwonen.'

Ondanks zijn rijkelijk gevulde loopbaan en twee selecties voor de Rode Duivels heeft Denil veel respect voor het provinciale voetbal in Antwerpen.

'Ik ben enorm onder de indruk van de infrastructuur en manier van voetballen in Antwerpen. Ik speelde lang in Brabant en daar speelde je vaak op heel slechte velden.'

'Het ging er vaak hard aan toe en het respect voor oudere spelers was er veel minder dan in het Antwerpse provinciale voetbal. Zulke zaken speelden mee in mijn beslissing.'

Of Denil en Frenay GR Katelijne in tweede provinciale kunnen houden, valt af te wachten. Voor de supporters is het alvast een vroeg eindejaarscadeau.

Voor beide spelers een herlancering van hun carrière?

'Wie weet', lacht Frenay. 'Jos Verhaegen en Herman Kesters van Germinal Beerschot zeiden me al dat ze me gingen komen scouten. Ach, er mag al eens gegrapt worden. We doen het vooral voor het plezier.'

'Maar we gaan er zeker alles aan doen om deze ploeg in tweede te houden. Als ik de ploeg en de extrasportieve middelen bekijk, dan mag dat trouwens geen enkel probleem zijn', besluit Denil, die herstelt van een longontsteking.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio