'Het glas is half vol'

Warren Joyce laat zich bij Antwerp niet onder druk zetten

Warren Joyce laat zich bij Antwerp niet onder druk zetten

'Jammer dat Lierse weer op drie punten staat, maar we hebben ons best gedaan', vindt Antwerp-coach Warren Joyce.Photo News
Foto: © Gvw

ANTWERPEN - Antwerp is er niet in geslaagd zijn ticket voor de eindronde veilig te stellen. Het kwam in Doornik niet verder dan een gelijkspel, terwijl Lierse won. Gevolg is dat beide clubs zondag in een onderling duel mogen uitmaken wie de nacompetitie speelt.



Antwerp heeft de beste kaarten. Het speelt thuis én heeft genoeg aan een gelijkspel. Maar toch was er nervositeit te bespeuren bij rood-wit. Alleen Warren Joyce laat zich niet opjagen.

'Jammer dat Lierse weer op drie punten staat, maar we hebben ons best gedaan', aldus Joyce. 'We pakten vijf op negen uit drie opeenvolgende verplaatsingen. Dat is niet slecht.'

'Voor de winterstop pakten we zo goed als niks buitenshuis. We komen één puntje te kort om zeker te zijn. Dat hadden we de voorbije weken vaak kunnen pakken. Thuis tegen Geel of Virton, op Doornik. Daar waren we telkens de betere ploeg.'

'Maar ik zie geen reden om ongerust te zijn. We hebben alles in eigen handen.'

Toch blijft het een risico. Als het zondag een beetje tegen zit, heeft Antwerp niks.

'Ik begrijp al die pessimistische commentaren niet', reageert Joyce. 'Iedereen is de laatste tijd negatief ingesteld. Als het glas half vol is, is het voor mij effectief half vol. Maar in Antwerpen is het dan blijkbaar half leeg. Waar maakt iedereen zich druk om?'

'We hebben een schitterende terugronde gespeeld. Van de laatste zestien matchen hebben we er amper twee verloren. Dat was thuis tegen Kortrijk en op OH Leuven. Zelfs dan waren we de betere ploeg. Eind december had iedereen getekend voor deze situatie.'

'Je speelt op de slotdag thuis voor een vol stadion en een gelijkspel is genoeg. Ik denk dat de druk vooral bij Lierse ligt, al zullen ze dat uiteraard ontkennen. Mijn spelers hebben een geweldige remonte achter de rug en kunnen de klus nu voor eigen volk klaren.'

Maar als de Great Old zondag verliest, is het seizoen mislukt.

'Maar daar gaat het hem nu net om. Je mag daar niet van uitgaan', vindt Warren Joyce. 'Als je ook maar denkt dat je kan verliezen, moet je vooral niet op het veld willen staan. Uiteraard had ik ook graag in alle rust de eindronde voorbereid. Maar dit heeft ook wel iets.'

'Een derby voor een vol stadion, daar doe je het toch voor? Sommige spelers hebben dat nog nooit meegemaakt. Zij spelen zondag de match van hun leven.'

'Je moet de zaken positief bekijken. Pakken we zondag dat eindrondeticket, dan geeft dat een enorme boost. Zowel bij de spelers als bij de aanhang. En dan ben je gelanceerd voor een sterke eindronde. Met een ander scenario weiger ik rekening te houden.'



Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio