Kitesurfers voortaan aan strenge regels gebonden

DE PANNE/ KOKSIJDE/ NIEUWPOORT/ MIDDELKERKE/ OOSTENDE/ BREDENE/ DE HAAN/ BLANKENBERGE/ ZEEBRUGGE/ KNOKKE HEIST - Kiters aan de Belgische kust moeten zich voortaan aan strenge regels houden en bij meer dan zes beaufort mogen ze het water niet meer op.

Het nieuwe reglement komt er na een reeks ongevallen, waarvan enkele met dodelijke afloop.

‘De populariteit van het kitesurfen is enorm toegenomen, en dat zien we ook aan het aantal interventies. We moesten dus wel actie ondernemen', zegt gouverneur Paul Breyne, die samen met alle kustburgemeesters tot een akkoord kwam over een nieuw politiereglement. ‘Dat is niet alleen beter voor kiters en baders, maar een garantie op veilig kiten is ook goede reclame voor onze kust.'

Een van de belangrijkste maatregelen, is de afbakening van duidelijke kitezones. ‘De kites moeten vanaf nu in de lucht gelaten worden in speciale lanceerzones', zegt Patrick De Klerck, toekomstig burgemeester van Blankenberge en voorzitter van het Kustburgemeestersoverleg. ‘Om te vermijden dat baders en kiters in elkaars vaarwater terechtkomen, worden de zones van elkaar gescheiden door een bufferzone, over een afstand van vijftig meter.'

Zes Beaufort

Ook de maximale windsnelheid waarbij er mag worden gekitesurft, wordt gelimiteerd. ‘Maximaal zes beaufort is toegelaten. De situatie zal met groene en rode vlaggen aangeduid worden. Als er geen vlag hangt, is het kiten volledig op eigen risico.'

Ook wat betreft het materiaal worden in het reglement afspraken vastgelegd. ‘De vlieger moet voorzien zijn van een systeem waardoor de kite snel ontkoppeld kan worden. Een van de dodelijke ongevallen van afgelopen zomer was te wijten aan de afwezigheid van zo'n veiligheidssysteem. Daarnaast moeten beginnende kiters vanaf nu ook een rood, genummerd hesje dragen. Als ze over een kitebekwaamheidsbewijs beschikken, dat ze van de lesgever kunnen krijgen, moeten ze een geel hesje dragen', aldus De Klerck.

De kitesufers zien het belang in van duidelijke afspraken, maar ze hopen dat de grens van zes beaufort opgetrokken wordt.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio