Gratis internet voor alle Gentenaars?

GENT - De stad Gent onderzoekt of het mogelijk is om alle Gentenaars gratis internet te geven. Dat zei burgemeester Daniël Termont gisteren op het Future Internet Week-congres in het ICC.

Is het mogelijk en haalbaar om in Gent een eigen glasvezelnetwerk aan te leggen, waarmee alle Gentenaars toegang zouden krijgen tot breedband-internet? Dat is de opdracht die de stad gegeven heeft aan het IBBT, het Interdisciplinair Instituut voor Breedband-Technologie.

‘Een opdracht die helemaal in de lijn ligt van het beleid dat we als Stad Gent voeren', zegt schepen van Informatica Resul Tapmaz (SP.A). ‘We proberen om de digitale kloof te dichten, door mensen die niet de middelen hebben om zelf toegang tot het internet te betalen toch mogelijkheden te geven om de internetboot niet te missen.'

Gent heeft dan ook de duidelijke ambitie om een voortrekkersrol te spelen in het gebruik van ICT en e-government, zei burgemeester Termont gisteren op het congres. De burgemeester voegde daaraan toe dat ook alle e-diensten die de stad aanbiedt, worden herbekeken.

Het Fibre to the home-project - zoals het nieuwe breedbandproject heet dat nu wordt onderzocht - zou nog een stapje verder gaan en het supersnelle internet letterlijk tot bij elke Gentse burger thuis brengen. ‘Daarvoor moeten we dan de hele stad open gooien', zegt diensthoofd Karl-Filip Coenegrachts. ‘Vraag is of dat realistisch en haalbaar is. Als het dat is, is een volgende vraag wie zo'n glasvezelnetwerk moet exploiteren. Zijn dat de bestaande aanbieders van Telenet of kan de stad dat zelf? En in het laatste geval kunnen we de mogelijkheid bekijken om het gratis te maken voor iedereen.'

Het IBBT deed eerder al een soortgelijk onderzoek in Kortrijk, maar dat leidde uiteindelijk niet tot concrete resultaten. De hoge kostprijs van zo'n eigen glasvezelnetwerk bleek een onoverkomelijke struikelsteen.

‘Of het voor Gent wel haalbaar zal zijn, durf ik op dit ogenblik absoluut niet te zeggen', zegt schepen Tapmaz. ‘Dit onderzoek, dat met Europese steun wordt gedaan, staat nog in zijn kinderschoenen. Nu al een timing plakken op de eventuele aanleg van het netwerk, is dan ook voorbarig.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio