'Een medaille zou mooi zijn'

Jonathan Payne hoopt op WK in Herentals op sterke prestatie voor eigen publiek

Jonathan Payne hoopt op WK in Herentals op sterke prestatie voor eigen publiek

Jonathan Payne vormt komend weekend op het WK ploeg met Louis Helsen en Frans Horemans.avt-press
Foto: © avt-press/verhoeven

HERENTALS - Het BLOSO-centrum Netepark in Herentals is dit weekend het decor voor het WK curve bowls. Een historische gebeurtenis, want het is de eerste keer dat een WK curve bowls buiten het Verenigd Koninkrijk wordt georganiseerd.



In de Belgische ploeg wordt het vooral uitkijken naar de delegatie van thuisclub Short Mat Bowls Club uit Herentals.

Louis Helsen, Frans Horemans en voorzitter-speler Jonathan Payne doen een gooi naar de wereldtitel bij de triples, teams van drie spelers. Het Kempense drietal is een van de favorieten voor een medaille.

Vooral Jonathan Payne is een begrip in het Belgische curve bowls. Behalve voorzitter van de Short Mat Bowls Club uit Herentals is hij nationaal secretaris van de Vlaamse Curve Bowls Federatie. Daarnaast is hij nog steeds een begenadigd speler.

Op zijn palmares staan twee Belgische titels, één Europese titel en zeges in verscheidene toptornooien. Zijn Engelse naam dito accent verraden dat zijn roots buiten België liggen.

Payne werd 39 jaar geleden geboren in het noorden van Londen, maar kwam op zijn twintigste naar België en vestigde zich in Herentals.

Payne nam al deel aan drie WK's, maar een medaille kon hij nog niet veroveren.

'Mijn beste prestatie was een vierde plaats in 2006', herinnert hij zich. 'In het enkelspel verloor ik toen de wedstrijd om het brons met amper één puntje verschil.'

Dit weekend mag hij het voor een vierde keer proberen in zijn thuisstad Herentals. Samen met Frans Horemans en Louis Helsen doet hij een gooi naar een podiumplaats bij de triples.

'We hopen op een medaille, dat zou mooi zijn voor eigen publiek. Maar onze tegenstanders zullen het niet zomaar weggeven. Vooral de ploegen uit Wales en Ierland zijn heel sterk.'

'Ik ben wel wat zenuwachtig, omdat het WK in mijn eigen stad doorgaat. Ook omdat ik heel nauw betrokken ben bij de organisatie. Maar eens je begint te spelen, vergeet je dat allemaal.'

Curve bowls is een enorm populaire sport op de Britse eilanden. In ons land bestaat de meerderheid van de spelers uit senioren.

'Het klopt dat in België curve bowls vooral wordt beoefend door ouderen, maar dat komt omdat de sport hier zo gepromoot wordt. Er zijn echter even veel oude als jonge spelers.'

'Ik nodig je uit om eens naar wedstrijden in Engeland te gaan kijken. Dan zul je zien dat ook heel veel jonge mensen aan curve bowls doen.'

'Op de landenranking staat België op de vierde plaats na Wales, Ierland en Engeland. We hebben voor dit WK heel veel publiciteit gemaakt. Hopelijk zorgt dat voor een stevige boost van het Belgische curve bowls.'

Programma: het WK Curve Bowls gaat door op zaterdag 29 en zondag 30 maart in het BLOSO-centrum Netepark, Vorselaarsebaan 60 in Herentals. De voorrondes beginnen zaterdag om 10 uur. Jonathan Payne, Frans Horemans en Louis Helsen spelen hun eerste wedstrijd om 11.30 uur. Zondag om 15 uur vinden de finales plaats.



Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio