Met boten meegekomen exotischeverstekelingen tieren er welig

Zuiderse plantenveroveren Gentse haven

Zuiderse plantenveroveren Gentse haven

Stadsecoloog Geert Heyneman: 'Vroeger kwamen ook al zaadjes mee, maar door de opwarming van de aarde gedijen de uitheemse soorten hier nu veel beter.'Frederiek Vande Velde Foto: © Frederiek Vande Velde

GENT - 'Havengebied' staat vaak synoniem met kale, verlaten landschappen, maar in Gent wordt de haven letterlijk opgefleurd door exotische planten. Het kleurrijke onkruid reist mee met buitenlandse boten, voornamelijk met die die graan aan boord hebben.

Het is een opmerkelijk zicht: felle blauwe, gele en paarse bloemen naast de graansilo's in het verder desolate havengebied. 'Het is onkruid van buitenlandse akkers waarop graan gekweekt wordt dat met de boten mee naar België komt', legt stadsecoloog Geert Heyneman uit.

Gifbeker van Socrates

De exotische plantengroei is geen nieuw fenomeen, want ook vroeger reisden zaadjes met textielboten mee. 'Maar door de opwarming van de aarde gedijen de uitheemse soorten hier nu nog beter. Er zitten veel Zuid-Europese planten tussen, maar ook exoten uit het Midden-Oosten, Afrika en Amerika.'

Volgens Heyneman is ondertussen meer dan de helft van alle soorten die in de Gentse haven groeit van exotische afkomst. 'Er groeien zelfs giftige planten, zoals de gevlekte scheerling - ook wel de gifbeker van Socrates genoemd, omdat het schijnt dat de filosoof ermee vergiftigd is.'

De ecoloog onderstreept wel dat veel doodgewone planten, zoals taxus en boterbloem, ook giftig zijn. Bovendien vormen de exoten geen bedreiging voor de inheemse flora. 'De meeste zijn eenjarigen, wat betekent dat ze op één jaar tijd ontkiemen, bloeien en weer afsterven.'

Wie graag een bos bloemen plukt voor zijn geliefde, moet zich echter niet meteen naar de haven haasten. 'Het is hier een gevaarlijke industriezone, waar particulieren normaal niet mogen komen', waarschuwt Heyneman.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio