'Experiment' voor minstens drie jaar verlengd

Stadsschapen worden stadsgezicht

Stadsschapen worden stadsgezicht

In de buurt van de Blaarmeersen kwamen gisteren de eerste schapen aan.lva Foto: © LIEVEN VAN ASSCHE

GENT - De 'stadsschapen' die vorig jaar voor het eerst in Gent opdoken, zijn terug. Wat toen nog een beperkt experiment was, is intussen uitgegroeid tot een stevig project en nu al staat vast dat er ook de komende twee jaar schapenkuddes door Gent zullen trekken.

Vorige maand raakte al bekend dat de Gentse stadsschapen zouden terugkomen, maar gisteren werd duidelijk dat het voor langere tijd zal zijn. De schapen zullen de komende maanden niet weg te slaan zijn uit het Gentse stadsbeeld. Niet alleen langs de Leiebermen in de buurt van de Blaarmeersen, trouwens, waar de eerste schapen gisteren aankwamen. Aan de Coupure zullen er tussen juni en begin oktober immers permanent schapen grazen.

Bij de Coupure-schapen zal er wel geen herder zijn. 'Ik laat daar een tiental schapen grazen op een stuk van 400 meter lang, dat ik omhein', zegt schapeneigenaar Tim Arts. 'We noemen dat stootbegrazing. Op een beperkte plaats laten we alles intensief afgrazen en als dat is gebeurd, schuiven we een stukje op.' Op die manier worden de komende maanden de Coupure, de Elyzeese Velden én de Bargiekaai kortgegraasd.

Maar ook de kudde die vorig jaar langs de Blaarmeersen graasde, keert terug. Mét herder, zegt Vanessa Reynaert van Pro Natura. 'We trekken erop uit in hetzelfde gebied als vorig jaar, maar we verruimen het wat. Onze schapen-met-herder zullen de Leieberm aan de Blaarmeersen begrazen, maar we trekken ook stadinwaarts tot aan de Koning Albertlaan en langs de overkant van de Leie is het de bedoeling om de schapen ook los te laten op de Snepkaai.' De 80 Pro Natura-schapen zijn Drentse en Duitse heideschapen. 'Die rassen eten ook distels en netels op.'

Nieuw dit jaar is dat behalve de bermen van Leie en Coupure ook weilanden zullen worden begraasd met schapen. 'Volgende week trek ik ook met een 25 schapen richting Sint-Baafskouterpark', zegt Tim Arts. 'En begin juli is het de bedoeling om naar de weilanden langs de Nieuwelaan in Sint-Amandsberg te trekken.' Ten slotte komen er ook schapen op de bufferberm naast de R4 in Wondelgem.

Geslacht

'Uiteindelijk wordt er dit jaar - en de twee jaar die komen - in Gent zowat 6 hectare met schapen begraasd', zegt schepen voor Leefmilieu Tom Balthazar (SP.A). 'Op de moeilijke plaatsen, zoals de bermen van de Coupure, is dat efficiënter en goedkoper dan machinaal onderhoud. Bovendien is het ook beter voor de natuur: kleine diertjes, bijvoorbeeld, worden door grasmachines gewoon vermalen. Bij schapen hebben ze meestal de kans om te vluchten.'

Het experiment van vorig jaar heeft overigens geleerd dat de Gentenaars de schapen met open armen ontvangen. 'Waar in afgelegen gebieden het wel eens gebeurt dat er een schaap verdwijnt of we er zelfs een geslacht terugvinden, blijken de Gentenaars juist bekommerd om de dieren', zegt Vanessa Reynaert. 'Toch willen we nog eens oproepen om de dieren zeker niet bij te voederen. Dat verteren ze slecht en ze hebben écht genoeg met de grassen en kruiden die ze vinden.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio