Burgemeester van Geraardsbergen zegt politiek vaarwel 'om persoonlijke redenen'

Freddy De Chou stapt op in 2012

Freddy De Chou stapt op in 2012

Freddy De Chou: 'Ik kan terugblikken op een rijk gevulde politieke loopbaan.' vg Foto: © Vuylsteke Eddy

GERAARDSBERGEN - Freddy De Chou (SP.A) doet zijn tweede ambtstermijn als burgemeester van Geraardsbergen niet helemaal uit. Hij treedt begin 2012 af. De Chou zegt zelf dat hij afhaakt om persoonlijke redenen en om de verjonging binnen de partij alle kansen te geven.

'Ik heb de provinciegouverneur laten weten dat ik vanaf januari 2012 mijn ambt als burgemeester neerleg. Ik stap ook uit de gemeenteraad. Ik doe dit om persoonlijke redenen. Ik heb mij 47 jaar ingezet voor de lokale gemeenschap: als leraar en als politicus. Ik heb eigenlijk al de pensioengerechtigde leeftijd overschreden en wil met het oog op de volgende verkiezingen de verjonging in onze partij niet in de weg staan.'

De Chou was vele jaren het boegbeeld van de Geraardsbergse socialisten. Hij trad in navolging van zijn grootvader en vader in de politiek in zijn dorp Schendelbeke. Daar werd hij gemeenteraadslid in 1970. Na de gemeentefusie schoof De Chou door naar de Geraardsbergse gemeenteraad. Hij zetelde er als fractieleider van de socialistische oppositie, zetelde later als schepen en werd twee keer burgemeester. Van 1981 tot 2006 was de man ook nog lid van de provincieraad.

In nauwe schoentjes

Toch kwam De Chou dit jaar binnen de eigen SP.A in nauwe schoentjes toen er een dispuut ontstond over afdrachten van zijn politieke inkomsten. De burgemeester ging in beroep en is momenteel nog lid van de partij.

'Ik kan toch terugblikken op een rijk gevulde politieke loopbaan. Ik heb mij altijd volop ingezet voor stad en streek en heb veel dossiers persoonlijk opgevolgd. Door het opbouwen van veel contacten slaagde ik er ook in om voor heel wat projecten subsidies binnen te rijven. Ik heb wel nooit uitvoerig gecommuniceerd over die verwezenlijkingen, ik beschouwde het gewoon als een deel van mijn job.'

De Chou is tevreden over de samenwerking met Open VLD, de partij waarmee SP.A een coalitie vormt. 'Politiek is een samenspel, alleen lukt het niet. Ik kon steeds rekenen op de inzet van de partijgenoten en van onze coalitiepartner.'

De Chou beseft wel dat zijn aftreden een hele politieke verschuiving betekent. 'Ik laat het aan onze fractieleider Dirk Van Der Maelen over om dat verder uit te werken.'

De Chou heeft wel nog de begroting voor volgend jaar mee opgesteld. Maar binnenkort gaat zijn burgemeesterssjerp definitief de kast in. 'Ik ben heel graag in de politiek geweest en wilde daarbij vooral de mensen helpen en onze stad promoten. Het is nu tijd voor wat anders.'

Politiek dier

De Chou is een fervent heemkundige. Hij werkt onder meer mee aan een studie over de geschiedenis van de politie van Geraardsbergen en Lierde. En hij deed al heel wat baanbrekend opzoekwerk over de verkiezingen en de verkozenen in de zestien Geraardsbergse deelgemeenten. Ook in zijn hobby's trekt De Chou dus zijn politieke interesse door. 'Ik ben nu eenmaal een politiek dier, het zit in mijn genen.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio