Nieuwe gidsenvereniging 'Ghent Authentic' biedt wandelingen op maat aan

'Wij willen toeristen echt verrassen en verwonderen'

'Wij willen toeristen echt verrassen en verwonderen'

Kristel Vereecken: 'Onze klanten moeten het gevoel hebben dat ze met echte Gentenaars op stap zijn.'
fvv
Foto: © Frederiek Vande Velde

GENT - Ga eens de Sint-Baafskathedraal binnen via een zij-ingang. Dat is zowat het motto van de nieuwste gidsenvereniging van Gent. 'Ghent Authentic' wil toeristen de verborgen kantjes van onze stad laten zien. 'Zij moeten het gevoel hebben dat zij met echte Gentenaars op stap zijn', zegt Kristel Vereecken.

'Een van mijn favoriete wandelingen met toeristen gaat via de Kapittelstraat. Die loopt langs een zij-ingang van de Sint-Baafskathedraal. Meestal hebben de deelnemers aan de rondleiding niet door dat ze voor de kathedraal staan. Je zegt niets en stapt met de groep dat kleine deurtje binnen. Het eerste wat ze dan zien is een gigantisch schilderij van Rubens. Ik kan je verzekeren, dat is altijd een waw-effect.'

En laat het net dat zijn waar Ghent Authentic wil op spelen. Kristel Vereecken wil met haar nieuwe gidsenvereniging net dat tikkeltje anders zijn. 'Natuurlijk bieden wij ook de klassiekers aan. Voor zakenmensen bijvoorbeeld hebben wij een toer van een uur waarin ze alle highlights van de stad zien. We hebben een shoppingtoer langs leuke winkeltjes en een Unesco Werelderfgoed-toer met onder meer het Klein Begijnhof op het programma. Het is echter in de eerste plaats onze bedoeling om op maat van de klant te werken. Zij laten ons weten wat hen interesseert en wij stippelen voor hen een rondleiding uit.'

Zo mocht Kristel Vereecken al met een groep siertelers door Gent wandelen. 'De toer mocht een uur duren en moest aansluiten bij hun leefwereld. Ik ben op zoek gegaan naar versieringen op huisgevels. In de Wolfstraat vlakbij de Vrijdagmarkt heb je daar enkele schitterende voorbeelden van. Omdat we daar dan toch in de buurt waren, ben ik met de groep ook naar de middeleeuwse tuin van het Hof van Ryhove getrokken. Dat is zo'n plekje dat zelfs veel Gentenaars niet weten zijn.'

Vrouwen

Pittig detail, de zeven gidsen van Ghent Authentic zijn allemaal vrouwen. 'Wij hebben elkaar leren kennen tijdens onze gidsenopleiding in de avondschool', zegt zaakvoerster Kristel Vereecken. 'Ik wilde aanvankelijk bij een bestaande gidsenvereniging aan de slag gaan. Omdat er maar weinig respons kwam op mijn sollicitatiebrieven, heb ik besloten om een eigen bedrijf uit de grond te stampen. Ghent Authentic was geboren. En met wie kon ik mij beter omringen dan met mijn mede-cursisten.'

Haar gidsen heeft Kristel niet zomaar uitgekozen. 'Onze klanten moeten het gevoel hebben dat zij met echte Gentenaars op stap zijn. Wij zijn dan ook stuk voor stuk passioneel met onze stad bezig. Voor mijn medewerkers is er maar een regel: ze moeten regelmatig op café zitten. Achter de toog van pakweg Den Turk krijgen ze de mooiste verhalen over onze stad te horen.'

Alle informatie over de nieuwe gidsenvereniging is te vinden op www.ghent-authentic.com

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio