Fabian Cancellara opgetogen met eerste échte overwinning in Vlaanderen

‘Nu ben ik een halve Flandrien'

‘Nu ben ik een halve Flandrien'

Foto: belga

Fabian Cancellara liet zaterdag een enorme indruk na in Harelbeke, waar hij Tom Boonen en Juan Antonio Flecha in de slotfase uit het spoor kegelde. ‘Nu ben ik een halve Flandrien', pronkte de Zwitser. ‘De andere helft kan ik volgende zondag veroveren.'

Fabian Cancellara vertelde de concurrentie niks nieuws, toen hij na zijn succes in de E3-Prijs vertelde dat ook de Ronde van Vlaanderen op zijn lijstje staat. Zelfs in de aanloop naar Milaan-Sanremo dwaalde hij in de gesprekken steeds weer af naar dé koers die nog op zijn erelijst ontbreekt. ‘Ik ben wereldkampioen tijdrijden, ik won Parijs-Roubaix en de Primavera. Nu de Ronde nog en de rij is compleet.'

Dat het kan, bewees hij zaterdag dus, in het gezelschap van Tom Boonen, tweevoudig laureaat toch van Vlaanderens Mooiste. Harelbeke is nog geen Ronde van Vlaanderen, maar het vertoon laat toch al het beste verhopen. ‘Het is net wat ik de ploegmaats 's ochtends vertelde op de bus', aldus Cancellara. ‘Dit is weer een niveau hoger dan Waregem. De Ronde doet er volgende zondag weer een schep bij. Dat is de top. Ondertussen ben ik toch bijzonder fier op deze overwinning in de E3-Prijs. Het is mijn eerste échte in Vlaanderen. Ik hoor nu ook een beetje tot de galerij van de Flandriens.'

Compact

De beer uit Bern hoefde zich niet meer gerust te stellen - ‘Winnen of niet winnen maakte op dat vlak eigenlijk niks meer uit' - maar deed toch een pak extra vertrouwen op voor zichzelf en zijn team, dat vorige woensdag met het duo Cancellara-Breschel ook al de wet dicteerde in Waregem. ‘Ik had gemerkt dat er flink wat tegenwind stond in de laatste kilometers. Vandaar dat ik niet te ver van de finish mocht demarreren. Ondertussen zag ik ook dat Flecha begon moe te worden.'

De Zwitser ging er dus vandoor van de kop af, met Flecha in het zog. ‘Ook omdat ik per se iets wilde proberen om hoe dan ook met een goed gevoel terug te keren naar het hotel. Doe je niks en word je geklopt, dan zit je met spijt. Probeer je, maar mislukt het, dan weet dat je er alles aan hebt gedaan.'

Met de gevolgen van zijn geslaagde slotraid zat Cancellara niet in. Meer dan ooit geldt hij op Pasen immers als een van de absolute favorieten voor winst in de Ronde van Vlaanderen. ‘Het zadelt je met een beetje druk op, als je naam voortdurend over de lippen gaat. Mij is het geen zorg. Ik hoop alleen dat de getipte kanshebbers mekaar niet te veel gaan beloeren. Want dan zou het wel eens problemen kunnen opleveren als één van die vele outsiders zijn kans waagt. Kijk, ik was donderdag nog op het parcours van de Ronde. We reden er een kilometer of 140. Mijn conclusie? De langgerekte finale presenteert zich nog compacter en harder dan voordien. Tot de Bosberg wordt ons geen spatje recuperatiekans geboden. Althans, op papier. Er kan ook gewacht worden tot de laatste hindernis om echt door te koersen. Weet je wat? Je moet er gewoon het kopje bij houden en doen wat je moet doen. Goéd koersen dus. (grijnst) Zoals ik dat deed in Harelbeke.'

In Gent-Wevelgem hing Cancellara er zij-aan-zij met Tom Boonen een paar uur aan in de staart van de bende, zonder zich met de zaken te bemoeien. Om dan halverwege te lossen en de wagen op te zoeken. Daarna spoedde hij zich naar huis, om pas zaterdag weer terug te keren naar de heilige koersgrond van Vlaanderen. ‘Nu komt het aan op recuperatie en ontspanning.'

Corrigeer