Celebs

'Ik voel me zo oud als ik ben'

Gaston Berghmans sluit carrière af met hoofdrol in 'Christmas in Paris'

Komiek Gaston Berghmans (81) gaat voor het eerst een dramatische hoofdrol spelen in een speelfilm: 'Christmas in Paris' van Hans Royaards. 'Ik droom al jaren van zo'n kans, maar het wordt meteen ook mijn afscheid: ik voel me zo oud als ik ben.'



Christmas in Paris wordt een feelgood-drama over een 15-jarige weesjongen op de dool die dankzij zijn vriendschap met een verbitterde artiest zijn talenten ontdekt. Berghmans is de buikspreker-op-zijn-retour en Chris Lomme speelt de derde hoofdrol van de excentrieke oma van de jongen.

'In het theater heb ik veel dramatische rollen gespeeld', zegt Berghmans moeizaam, hij heeft immers last van een zware keelontsteking. 'In de cinema wilde ik dat ook al jaren eens doen.'

'Toen Hans Royaards me het scenario gaf, heb ik meteen toegehapt. Het is een heel mooi verhaal, met tragiek en ook een beetje humor, zonder geweld en over echte mensen. Bovendien is een dramatische rol veel minder moeilijk dan een komische. En zielig doen, dat gaat mij goed af. Ik hoef me gelukkig met de productie niet te bemoeien: ik moet alleen komen opdagen en spelen. Het succes van de film zal trouwens minstens zo hard afhangen van de vertolking van de jongen: daar moeten ze echt een supertalent voor vinden.'

Jonge ploeg

Opvallend is dat deze afscheidsfilm van oude glorie Berghmans het werk is van een opvallend jonge ploeg. Producent is de 22-jarige Benjamin Royaards, die los van het gebruikelijke subsidiepad zelf via sponsoring en steun van bedrijven het budget van een miljoen euro bijeen sprokkelde. 'We hadden geen keuze, het moest allemaal snel gaan. Het project staat of valt met Gaston en die heeft duidelijk gemaakt dat hij geen jaren meer kon wachten.'

De cameraman is de ook amper 22-jarige Thomas Buelens. Van hem moeten de visuele ideeën komen, want scenarist/regisseur Hans Royaards -de vader van de producent- heeft als regisseur alleen theaterervaring.

'Uiteindelijk wordt dit toch een typische acteursfilm', zegt Benjamin Royaards. 'Daar weet mijn vader alles van. Bovendien kregen we dankzij het jawoord van Gaston makkelijk andere toptalenten aan boord.' Zoals Chris Lomme, die meteen enthousiast was over het idee om met Berghmans te acteren. Maar waarschijnlijk ook notoire Berghmans-fans als Peter Van den Begin en Stany Crets, al wil Royaards dat nog niet bevestigen.

Ook Toots Thielemans wilde trouwens meteen zijn muzikale bijdrage leveren. 'Uit respect voor Gaston, maar ook omdat het hoofdpersonage, de weesjongen, al zijn verdriet uit via zijn mondharmonica.'

Nog veel energie

Naar dat jonge onbespoten acteertalent is het nog zoeken. 'We proberen via de media zoveel mogelijk kandidaten te lokken', zegt Benjamin Royaards. 'We zullen wellicht honderden kandidaten moeten testen voor we onze witte raaf vinden. Ten laatste eind oktober moeten we de knoop kunnen doorhakken.' De opnames voor Christmas in Paris vinden plaats in december, vooral in de Ardennen en in Brussel.

Voor Berghmans is het na deze film welletjes geweest. 'Ik hoop echt dat we deze film doen slagen. Als dat lukt, is het mooi geweest voor mij. Ik heb nog veel energie -behalve vandaag met die keelonsteking- maar ik moet mezelf ook niets wijsmaken: ik voel me zo oud als ik ben.'

De komiek die het op hoge leeftijd waagt in een tragische rol: het doet denken aan beroemde voorbeelden, zoals Charlie Chaplin in Limelight. Of Christmas in Paris ook zo'n succes wordt, kan u zelf vaststellen omstreeks Kerstmis 2008.



Kandidaten voor de hoofdrol mogen een gemotiveerde mail met minstens twee foto's sturen naar casting@untouchable.be

Corrigeer

Het beste van Enkel voor abonnees