Stad neemt Grotteke van Meetshoven over

Stad neemt Grotteke van Meetshoven over

Het Grotteke is voortaan eigendom van de stad.if Foto: © Inge Bosschaerts

AARSCHOT - De stad Aarschot wil het 'Grotteke van Meetshoven' kopen. Dat is een replica van de grot in Lourdes. De Aarschotse politieagent Jef Van Dessel bouwde het na een fietstocht naar Lourdes.

Het 'Grotteke van Meetshoven' is gered. De stad Aarschot gooide het met huidig eigenaar Willy Geysels op een akkoordje. Geysels schenkt de grot aan de stad, op voorwaarde dat ze op het stadhuis dan ook instaan voor het verdere onderhoud van de grot. Geysels kan dat zelf niet meer, omdat hij een dagje ouder wordt.

De grot van Meetshoven is een bekend begrip in het Hageland. Ze werd in 1934 gebouwd door Jef Van Dessel, een politieagent uit Aarschot. 'Van Dessel trok als 30-jarige man in 1933 met de fiets naar Lourdes', zegt schepen Frans Deboes (CD&V). 'Samen met twee vrienden was hij zeven dagen onderweg. Van Dessel was zo onder de indruk van het Franse bedevaartsoord, dat hij het plan opvatte om in Aarschot een replica - weliswaar een iets kleinere - van de Lourdesgrot te bouwen. Met behulp van de scouts slaagde hij er in om in het natuurgebied van Meetshoven de grot na te bouwen.'

Het Grotteke werd al snel een gekend begrip in de streek. De regelmatige bidstonden werden druk bijgewoond en heel wat mensen kwamen op bedevaart. 'Jef had dan ook zijn handen vol met het onderhoud van zijn druk bezochte Grotteke, maar dat was voor hem geen enkel probleem', zegt schepen Deboes. 'Het deed hem veel plezier dat de mensen zo van zijn Grotteke hielden. Maar in 1999 stierf hij. Vandaag is de grot eigendom van Willy Geysels, een familielid. Omdat wij niet wilden dat het Grotteke verloren zou gaan, hebben we hem gevraagd de grot aan ons over te laten.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio