Privacycommissie vindt politiecamera's overdreven

MECHELEN - De Privacycommissie heeft bedenkingen bij de camera's die politiezones her en der installeren. ‘De kosten die gemeenten maken, staan niet in verhouding tot het resultaat.'

‘Is er in Mechelen plots zo'n grote plaag van criminaliteit dat iedereen die er binnen en buiten rijdt automatisch moet worden gecontroleerd?' Willem Debeuckelaere, voorzitter van de Privacycommissie, heeft zijn bedenkingen bij het plan van de stad Mechelen om voortaan de nummerplaat van elke auto die er passeert op te slaan en te controleren.

Vanaf deze maand bewaken 22 camera's het verkeer op de Mechelse invalswegen. De toestellen staan in verbinding met een databank die gegevens bevat over geseinde nummerplaten, of voertuigen die zonder verzekering rijden. Elke maand zullen de camera's acht miljoen auto's screenen. Mechelen treedt daarmee in de voetsporen van onder meer Turnhout en de politiezone Westkust, die al langer werken met automatische nummerplaatcontrole. Verschillende andere steden en gemeenten werken met een variant van die camerabewaking of maken plannen daartoe.

Wettelijk gezien is het systeem volgens de Privacycommissie in orde: een gemeenteraad kan perfect zelfstandig beslissen om bewakingscamera's te installeren. Maar ethisch gezien schort er een en ander aan. ‘Het is overdreven', zegt Debeuckelaere. ‘Het doel staat niet in verhouding tot de middelen.'

Mechelen investeert een miljoen euro in het project. Daar komt nog 350.000 euro bij voor twee mobiele camera's. ‘Ik vraag me af of de kosten die de gemeenten maken, wel opwegen tegen het resultaat', zegt Debeuckelaere. ‘Een nummerplaatherkenning werkt als politiezones die gericht en strategisch inzetten. Vergelijk het met de alcoholcontroles. Als je die de klok rond, zeven dagen op zeven toepast, is dat een verspilling van middelen. Ik geloof niet dat zo'n intensieve camerabewaking plots de openbare orde herstelt. Groot-Brittannië, dat altijd een voortrekker is geweest rond camerabewaking, lijkt terug te keren van die overtuiging.'

Sneller werken

Mechels burgemeester Bart Somers (Open VLD) reageert geschokt op de uitspraken van Debeuckelaere en noemt ze ‘gratuit'.

‘Ze zijn zelfs kwetsend voor de slachtoffers van criminaliteit', zegt Somers.

‘De camera's zijn een efficiënt instrument. Vorige week hebben we nog koperdieven opgepakt die anders waren ontkomen.'

De politiezone Turnhout heeft al enkele jaren een gesloten cameracircuit.

‘Ik zou zelfs niet meer kunnen werken zonder', zegt korpschef Roger Leys.

‘Uit onze statistieken blijkt dat de camera's een onmisbaar instrument zijn. Wij doen in de databank 1.500 opzoekingen per maand. We konden er een verkrachting mee oplossen, gewapende overvallen, een gijzeling, verschillende inbraken en brandstichtingen. Soms kon dat ook via de klassieke methode, maar nooit zo snel.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio