Vandegoor schrijft bio Van de Sande

HAACHT - Gust Vandegoor, auteur over de regio Haacht en Leuven-Mechelen, heeft zichzelf overtroffen. Gedurende zes jaar verdiepte hij zich in het prive-archief van wijlen Remi Van de Sande, de Haachtenaar die het schopte tot kapitein-commandant van de Belgische schoolschepen l' Avenir en Mercator.

Op 30 november is het 40 jaar geleden dat Remi Van de Sande, Kapitein ter lange Omvaart, bevelhebber van de Belgische opleidingsschepen l'Avenir en Mercator, en eredirecteur van de Hogere Zeevaartschool te Antwerpen overleed. Bij deze gelegenheid verschijnt een boek over de belevenissen van deze beroemde Haachtenaar die in zijn geboortedorp nog lang niet vergeten is. Gust Vandegoor stichtend lid en erevoorzitter van Hagok, is vandaag de secretaris van Heemkunde Vlaams-Brabant. Hij is de man achter heel wat uitstappen en projecten en de gedegen kenner van de geschiedenis van Haacht en omgeving. De titel van zijn nieuwe boek is Het schoolschip Mercator en zijn commandant Remi Van de Sande. Het boek wordt uitgegeven door het Verbond voor Heemkunde van Vlaams-Brabant. 'Voor dit boek heb ik een hele reeks bronnen gebruikt, om een zo degelijk mogelijke prestatie van het leven van Remi Van de Sande te geven. Voor de geschiedschrijving van de Mercator en zijn commandant stelde zijn familie mij in september 2003 het omvangrijke privaatarchief alsook de persoonlijke documentatie van wijlen Remi Van de Sande ter beschikking. Verder gebruikte ik artikels uit The Democrat, briefwisseling, dubbels van logboeken en scheepsjournalen van kruisvaarten, scheepsinspectie verslagen, lezingen voor het Belgisch Nationaal Instituut voor de Radio Omroep, foto's en krantenartikels over gebeurtenissen waar de commandant en het schoolschip bij betrokken waren', vertelt Vandegoor die de geschiedenis wil weergeven zoals ze werkelijk geweest is. 'Van 1927 tot en met 1955 ontfermde Remi Van de Sande zich over honderden kandidaat-officieren voor de Belgische koopvaardijvloot. Daarna was Van de Sande van 1955-1960 directeur van de Hogere Zeevaartschool in Antwerpen. Dat zijn geboortedorp hem niet vergat blijkt uit de twee straatnamen die Haacht naar hem noemde, de Mercatorlaan en de Remi Van de Sande-straat', vertelt Gust Vandegoor. Actueel Van de Sande zal verbonden blijven met de repatriëring van het stoffelijk overschot van Pater Damiaan in 1936. Met de nakende heiligverklaring is de Haachtse commandant weer actueel. 'Het lichaam van Damiaan werd in Kalawao in Hawaii ontgraven en met een Amerikaans vliegtuig naar Honolulu gebracht. Met het Amerikaanse schip de 'Republic' ging het tot het Panamakanaal waar de Mercator de lijkkist overnam. Via Zeeuws-Vlaanderen kwam het schip te Antwerpen aan waar het opgewacht werd door koning Leopold III, burgemeester Huysmans van Antwerpen, kardinaal Van Roey en eerste minister Van Zeeland', vertelt Vandegoor. 'Vanuit Antwerpen ging de kist via het geboortehuis van pater Damiaan naar de kerk van de Paters van de Heilige Harten, waar Pater Damiaan zijn laatste rustplaats kreeg.' Het boek, de vijfde publicatie van Vandegoor, wordt voorgesteld op vrijdag 30 oktober om 20 uur in zaal Breughels Gasthof. Op vrijdag 6 november wordt het boek voorgesteld in Rupelmonde/Kruibeke in zaal De Brouwerij. Op zaterdag 14 november tenslotte wordt het boek gepresenteerd op het museumschip Mercator in Oostende, in aanwezigheid van de maritieme personaliteiten en vakpers.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio