Eeuweling als Soldaat van Napoleon

Eeuweling als Soldaat van Napoleon
HOMBEEK - Yves Moerman uit Zemst droomt en denkt 'Napoleon en de Franse periode'. Zijn doorgedreven interesse deed hem een aantal boeken schrijven over de keizer en zijn entourage. Nu bracht hij het verhaal van 36 eeuwelingen die van Napoleon de Medaille van St.-Helena kregen. Eén van hen kwam uit onze regio.

Het boek 'Les Grognards centenaires de Napoléon', geschreven in het Frans, verscheen naar aanleiding van de herdenking van de Slag bij Waterloo. Yves Moerman is Franstalig, maar weet zich best uit te drukken in het Nederlands. Dit nieuwe werk schreef hij samen met de Fransman Yann Deniau. 'Het gaat, zoals de ondertitel van het boek zegt, over de laatste Soldaten van Napoleon die de Medaille van St.-Helena kregen en de leeftijd van honderd jaar bereikten', legt Yves Moerman uit. De schrijvers zien hun boek als eerbetoon aan de helden van eertijds. Ze geven ook uitleg over de testamentaire beslissing van Napoleon toen hij in ballingschap leefde op St.-Helena, om de medaille uit te reiken. Zoekend in de vele archieven kwamen ze er zo achter dat niet minder dan 36 Soldaten van Napoleon die deze medaille kregen, honderd jaar werden, hoewel dat in die tijd niet zo vanzelfsprekend was. Kruisje Eén van hen was Jean Joseph Goovaerts, uit Weerde. Zijn vader trouwde in een tweede huwelijk met een meisje uit Rumst. Jean Joseph zag het levenslicht op 27 maart 1792. Hij huwde op 25 oktober 1816 met Joanna Maria Bal, die in Hombeek woonde. Opmerkelijk is dat de man zijn huwelijksakte tekende met een kruisje. Hij kon lezen noch schrijven. Even opmerkelijk is dat hij in de geboorteregisters van Weerde werd ingeschreven als Jean Joseph Goovaers en op zijn overlijdensakte de naam Goovaerts prijkt. Toegeven, de beide auteurs hebben tijd noch moeite gespaard om alles uit te pluizen. Ze hebben aan de hand van documenten waarvan het bestaan totnogtoe niet bekend was, aan de hand van persartikels uit die tijd en zelfs foto's en tekeningen, een portret kunnen maken van de 36 eeuwelingen. Naslagwerk Maar het boek, dat ook een degelijk naslagwerk is, geeft in een eerste deel ook een overzicht van het ballingschap van Napoleon en het in het leven roepen van de Medaille van St.-Helena. 'Ik ben speciaal gaan zoeken in het verleden van Jean Joseph Goovaerts omdat hij één van de laatste drie is die de medaille van St.-Helena kreeg opgespeld. Zo vond ik dat hij in 1811 te voet van Brussel over Leuven, Tongeren, Maastricht en Aken, over de Rijn en de Weser naar Hamburg trok. Hij keerde in 1814 terug naar Weerde', weet Yves Moerman. Uit de Ware Volksvriend, La Dyle en De Mechelse Courant vond hij veel over de viering van de eeuweling in 1892. Meer info bij Yves Moerman, 0475-62.42 24 of ym04@skynet.be

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio