Wielrennen WK PISTE IN APELDOORN Tim Mertens kan hoge verwachtingen niet inlossen

'Hier kan ik niet mee leven'

MALDEREN - Tim Mertens en Kenny De Ketele strandden op de zevende plaats in het WK ploegkoers in Apeldoorn. Op geen enkel moment speelden de Belgen echt mee voor de medailles. Het Australische duo Howard - Meyer, de uittredende wereldkampioen, wonnen. in Apeldoorn

De Australiërs Leigh Howard en Cameron Meyer begonnen als torenhoog favoriet aan de ploegkoers. De thuisrijders Theo Bos en Peter Schep, gesteund door een uitzinnig oranje legioen in de tot de nok gevulde Omnisporthal, en De Ketele - Mertens werden getipt als voornaamste challengers.

Zoals afgesproken verstopte de Belgische tandem zich in het wedstrijdbegin in de buik van het peloton. Tim Mertens, goed afgezet door Kenny De Ketele, won vlot de derde tussenspurt. Tot op dat ogenblik werd iedere aanval in de kiem gesmoord en leek de strijd om de punten aan belangrijkheid te winnen.

Pistecoach Peter Pieters, die op rondewinst gokte, wisselde het geweer van schouder en porde Kenny en Tim aan om zich in de puntenstrijd te gooien. In de vijfde tussenspurt pakten ze wel nog twee punten, maar toen was het over.

Tim Mertens was zwaar aangeslagen.

'Hier kan ik niet mee leven', zuchtte hij. 'We zijn naar hier gekomen om te winnen en dan kan je niet tevreden zijn met de zevende plaats. Wat was dit overigens een rare koers. We kregen er niet echt vat op. Op minder dan twintig ronden van het einde probeerden we de scheve situatie nog recht te trekken, maar dat lukte niet. De Australiërs en de Spanjaarden reageerden meteen.'

'Dit is een zware ontgoocheling. Op training hadden we deze week een goed gevoel. Met dit scenario hebben we helemaal geen rekening gehouden. Iedereen had de mond vol over de zwaar lopende piste en finaal brak me dat zuur op. Uit vrees om te blokkeren, reed ik een tand kleiner dan normaal. Na de eerste spurt wist ik al dat het verkeerd zou uitdraaien.'

'Dit is een tik, maar daar moeten we ons over zetten. Kun je dat niet, dan kun je beter stoppen met koersen en dat ben ik niet van plan. Nu gaat de riem er even af. In mei pik ik de draad vol goede moed opnieuw op.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio