Live wielrennen

06/09Einde

Vuelta a España

Etappe 17: Villadiego - Los Machucos

Renner Ploeg Tijd
1 Stefan Denifl Aqua Blue Sport 4:48:52
2 Alberto Contador Trek - Segafredo +28
3 Miguel Ángel López Astana Pro Team +1:04
+ Toon de volledige uitslag
Villadiego
Los Machucos
180.5 km
Start wedstrijd 12:47 Gem. snelheid 37.491
17°
4bf

Froome kent moment van zwakte op beestachtige klim in Vuelta, Denifl wint de rit voor ontketende Contador

Froome kent moment van zwakte op beestachtige klim in Vuelta, Denifl wint de rit voor ontketende Contador

Foto: AFP

Chris Froome is dan toch niet onaantastbaar. De rode trui in de Vuelta kwam in de zeventiende etappe zwaar in de problemen op de waanzinnig slotklim Los Machucos, maar wist dankzij zijn ploegmakkers de schade te beperken. Froome verloor uiteindelijk 42 seconden op Nibali, de nummer twee in het klassement, en 1 minuut en 18 seconden achter een ontketende Contador. De afscheidnemende Spanjaard kwam met zijn rush net te laat om Stefan Denfil van de ritzege te houden. Met nog enkele stevige bergritten in deze slotweek is de strijd om de eindzege in de Vuelta dan toch nog niet afgelopen.

Geen etappe in deze Ronde van Spanje die vooraf meer over de tongen ging dan deze zeventiende rit. De grote ‘schuldige’ voor zoveel commotie was de spraakmakende slotklim van de Alto de los Machucos: 7,2 kilometer aan gemiddeld 8,7% en vooral met uitschieters tot liefst 28%. Een waanzinnig steile muur, waar zelfs rodetruidrager Chris Froome vooraf even een keer extra van moest slikken. “Het wordt een absoluut brutale rit”, klonk het bij de Tourwinnaar.

Froome kent moment van zwakte op beestachtige klim in Vuelta, Denifl wint de rit voor ontketende Contador
Het profiel van de zeventiende rit. Foto: Twitter

Zo’n moordende klim op het einde, je zou haast gek zijn om ervoor dan al krachten te verspillen in de vroege vlucht. Toch waren zes renners dapper genoeg om de beenspieren niet te sparen. Alessandro De Marchi stak het vuur aan de lont en kreeg Daniel Moreno, Stefan Denifl en Magnus Cort Nielsen mee in zijn zog. Een lange vlucht van de dag met vier, leek het. Maar dat was zonder bergtruidrager Davide Villella gerekend. Met een beklimming van tweede en eerste categorie nog voor de voet van de slotklim rook de Italiaan zijn kans om extra bergpunten te winnen. Alaphilippe werd zijn metgezel om de brug naar voor te slaan.

Spaarstand

Het peloton ging meteen in spaarstand. Los Machucos en die 28%, weet je wel. De zes leiders dachten er niet aan en konden daardoor makkelijk wegrijden tot negen minuten. Froome en zijn Sky-ploeg zagen het graag gebeuren. De troepen van Astana en Bora-Hansgrohe iets minder. Miguel Angel Lopez, de klimsensatie in deze Vuelta tot nu toe, en Rafal Majka hadden wel zin in een oorlogje op de Machucos en lieten hun ploeggenoten het tempo optrekken in de achtervolging. De actie brak het eentonige wachten waarin deze rit was vervallen. En het leverde ook resultaat op: in een wip kwam het peloton drie minuten dichter. Maar Majka was verrassend genoeg het grootste slachtoffer van die tempoversnelling. Gevallen of simpelweg gelost? De Pool moest nog voor de slotklim aan een achtervolgingsrace beginnen.

Froome kent moment van zwakte op beestachtige klim in Vuelta, Denifl wint de rit voor ontketende Contador

Orica-ploegmakkers Esteban Chaves en Adam Yates wilden niet wachten tot de slotklim en besloten aan te vallen op de Puerto de Las Alisas, de helling van eerste categorie vlak voor Los Machucos. Veel zoden bracht dat niet aan de dijk. De Sky-trein, onder de leiding van Lopez, riep het duo genadeloos terug tot de orde.

Froome sputtert, Contador dartelt

Maar in de eerste vreselijk steile hectometers van Los Machucos hadden de Sky-mannen niet meteen een antwoord in huis toen Alberto Contador en Miguel Ángel López een flukse versnelling uit hun dijen kletsten. Rode trui Froome leek een mindere dag te hebben en verkoos het zog van ploegmakkers Moscon, Lopez, Nieve en Poels boven het achterwiel van zijn concurrenten uit de top-tien.

Alberto Contador vond het allemaal best. “El Pistolero” wil in deze Vuelta eruit gaan met een knaller en had duidelijk nog een fantastisch eindschot in petto in de laatste week van zijn carrière. Contador liet Angel Lopez achter en raapte achtereenvolgens vluchters Cort Nielsen, Alaphilippe en Dani Moreno op. Enkel Stefan Denifl bleef in de slotkilometer nipt uit de greep van Contador. Voor de 29-jarige Denifl van het bescheiden Aqua Blue Sport was het uiteraard de mooiste ritzege uit zijn carrière.

Alberto Contador greep nipt naast zijn eerste etappezege in deze Vuelta, maar deed wel een uitstekende zaak in het klassement. De Spaanse veteraan blijft op de vijfde plaats in de stand, maar heeft het podium terug in het vizier. Een dikke halve minuut achter Contador kwam een groepje met Nibali, Angel Lopez, Zakarin en Majka over de streep.

Froome loopt schade op

Een uitgeputte Froome verloor uiteindelijk 42 seconden op Nibali, de nummer twee in het klassement, en 1 minuut en 18 seconden achter een ontketende Contador. Op het volledig in de mist gehulde podium kon er enkel een krampachtig lachje vanaf bij Froome. De Brit toonde vandaag een moment van zwakte zoals hij er in de Tour nooit één heeft gekend. Zijn voorsprong op Nibali (1’16”) is nog steeds ruim, maar met nog enkele pittige bergetappes in de laatste vier dagen, is de Vuelta verre van beslist.

Donderdag wacht de renners een nieuwe bergrit met aankomst boven op Santo Toribio De Liébana. Een nieuwe kans voor Nibali om te knabbelen aan zijn achterstand op Froome (lees meer).

Rituitslag

1. Stefan Denifl (Oos/Aqua Blue)

2. Alberto Contador (Spa) op 0:28

3. Miguel Angel Lopez (Col) 1:04

4. Vincenzo Nibali (Ita)

5. Ilnur Zakarin (Rus)

6. Rafal Majka (Pol)

7. Michael Woods (Can) 1:13

8. Daniel Moreno (Spa) 1:17

9. Wilco Kelderman (Ned) 1:19

10. David de la Cruz (Spa) 1:42

...

14. Chris Froome (GBr) 1:46

28. Sander Armée (Bel) 3:28 .

Klassement

1. Christopher Froome (GBr/Sky) in 67u44:03

2. Vincenzo Nibali (Ita) op 1:16

3. Wilco Kelderman (Ned) 2:13

4. Ilnur Zakarin (Rus) 2:25

5. Alberto Contador (Spa) 3:34

6. Miguel Angel Lopez (Col) 4:38

7. Michael Woods (Can) 6:33

8. Wouter Poels (Ned) 6:40

9. Fabio Aru (Ita) 6:45

10. David de la Cruz (Spa) 10:10

Bekijk de volledige rituitslag en het klassement hier.

Corrigeer